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南極西部冰層消融海平面恐漲3公尺 威脅沿海地區

中央社
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全球沿海地區及這些地區數億居民的命運,取決於南極洲西部的一塊冰原,這塊冰原融解恐將使全球海平面上升至少3公尺。

聯合國政府間氣候變遷問題小組(IPCC)的最後一次評估指出,南極洲的融冰將使海平面至多上升16公分。(圖取自Pixabay圖庫)

▲聯合國政府間氣候變遷問題小組(IPCC)的最後一次評估指出,南極洲的融冰將使海平面至多上升16公分。(圖/翻攝自Pixabay圖庫)

根據當前可得知的科學評估,這已經不是「如果」而是「何時」的問題。

數日前聯合國在摩納哥公布一份關於海洋和地球凍原區的重要報告,德國波茨坦氣候影響研究中心(Potsdam Institute for Climate Impact Research)的李佛曼(Anders Levermann)說明,氣候變遷對全球最冷地區南極造成的衝擊,要點如下:

●全球暖化對格陵蘭與南極有同樣影響?

不是的,在南極洲,99%的冰層消融發生在冰層滑入海洋時,由於的確太冷了,地面幾乎不會出現冰層融化情形。

在格陵蘭,半數冰層消融是冰融成水流入海洋。

當南極洲或格陵蘭的冰層滑入海洋成為冰棚時,就會與水面接觸,即使水溫升高0.1度,也會導致冰層嚴重不穩定。

格陵蘭的冰層比南極洲小得多,格陵蘭的冰層若全部融解,將使海平面上升7公尺,南極的冰層若全部融解,海平面則將上升多達55公尺。但是格陵蘭目前消融的冰雪比南極多,那是因為南極儘管地形上的障礙較少,但卻冷得多。

●關於南極洲 我們知道那些10年前不知道的事?

10年前,對南極洲所作電腦模擬顯示,這個世紀內不會有明顯的冰層消融。事實上,當時還曾對南極大陸冰雪是否會增加有過爭論。

如今,所有冰層模型皆以驚人速度融化。自2005年以來,南極大陸的冰層每年減少約1500億噸冰雪,幾乎全在南極洲西部。格陵蘭島和南極洲冰層都加速融化。

很顯然,手邊的研究結果顯示,南極洲西部已經越過了臨界點,變得不穩定,當地所有最不穩固的冰層都將落入海中。

●到2100年 南極洲融冰將使海平面上升多少?

2014年曾與許多同事進行一項研究,評估到2100年時,南極洲的融冰將使海平面上升50公分,這是一個相當可觀的數字。聯合國政府間氣候變遷問題小組(IPCC)的最後一次評估則指出,至多上升16公分。

2016年國際期刊「自然」(Nature)刊登一項重要研究報告,提出海平面上升可能超過1公尺的論述,這項研究遭受很多批評,研究結果可能會被修改。

●2100年之後會發生什麼情況?

2100年時,一切將繼續惡化。

如果我們遵守「巴黎協定」(Paris Agreement),海平面上升速度最多也只會放緩,如果不遵守,本世紀末海平面將加速上升。

南極洲西部冰層最脆弱的部分,位於海平面以下的窪地,海水在這裡從下方滲入並侵蝕冰層,這處冰層融化可導致海平面上升3.5公尺。

●南極洲西部冰層全部消融需要多長時間?

我們低估了冰層消融的速度。也就是說,南極洲西部所有冰層全部融解需要數個世紀,但是不會停止。

●我們應該要多擔憂?

沒有人應該為海平面上升而擔心自己的生命安全。但若紐約變成低於海平面5公尺,必須靠堤防屏障,不知道人們是否還願意住在那裡。

真正會造成影響的是將要沒入海水的地方。其中香港目前是中國的民主燈塔,紐奧良是文化的堡壘,紐約是文化和商業的中心。還有漢堡、加爾各答和上海,如果不停止碳排放,這些大城都將因海平面上升而消失。

●為什麼南極洲的情況比格陵蘭島更難解決?

不同於格陵蘭的冰層,南極洲冰層的消失不是由於融化,而是冰山流入海洋造成的,解決這個難題很棘手,首先,無法對這個過程建立模型和觀察。

南極洲西部的首張衛星圖是1992年拍攝,當10年前開始發現那裡的冰層消融時,只有不到20年的數據,這點時間不足以判斷長期趨勢。

南極洲被地球上最強的洋流阻絕於世界其他地方之外,大氣層的情況也類似,這也是很難掌握的因素。

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