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觀察手札/保護海洋拯救大自然 瀕臨絕種的「儒艮」

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消失的國界記者/彭光偉

圓、胖、呆的模樣,實在很難跟「美人魚」的樣子聯想在一起,不過可愛破表的真實版美人魚儒艮,即使不美,還是會讓人忍不住盯著牠看。儒艮生性害羞,或者說是膽小,遇到人類或是水中太大的波動,會快速地游走或躲起來,不過我們卻在菲律賓遇到一隻大膽不怕人的儒艮,讓我們一次看個過癮。

消失的國界-美人魚(圖/消失的國界)

▲(圖/消失的國界記者彭光偉)

儒艮是海洋裡唯一的草食性哺乳類動物,牠們大部分生活在太平洋和大西洋沿岸的海域,因為每5到6分鐘須要浮出水面呼吸,所以棲地不會太深。我們在菲律賓看到的這一隻,當地人把牠取名阿笨,也不知道是不是因為太傻太天真,以為人類真的不會傷害牠們 。(當然不是)

我們看到阿笨時,牠正趴在水面下大約五六公尺的海床上,肥厚的嘴巴偶爾啃食著海床上的海草,這圓滾滾的身形,讓人想要好好地給牠個熊抱,但千萬不可,因為人類身上或許帶有什麼樣的細菌,讓這些海洋生物無法招架,而且要看阿笨,也會有儒艮警察在一旁監視,只要有潛水客太靠近,儒艮警察就會立刻下水把人給拉開。

消失的國界-美人魚(圖/消失的國界)

▲(圖/消失的國界記者彭光偉)

儒艮心地善良,偶爾失去警覺心的時候,就容易被人類捕獵。不只如此,也因為儒艮的體型大,時常被水面上的船或捕魚的漁網所傷,我們仔細看了阿笨的身體,一道道疤痕清晰可見,目前全世界的儒艮數量可能不到一萬隻,已經被國際組織列為”易危動物”。但偏偏儒艮復育不容易,母儒艮的孕期13個月,比人類還長,而且一般母儒艮要到了六七歲才會發育成熟能夠生養,一胎只有一隻,因此每隻儒艮都非常珍貴。

消失的國界-美人魚(圖/消失的國界)

▲(圖/消失的國界記者彭光偉)

如果未來還想看到這些肥嘟嘟可愛的美人魚們,大家真的得好好愛護海洋生態,海洋不只是牠們的家,也是人類要與牠們共生的環境。下回一起到菲律賓去拜訪阿笨吧。

▲(影/消失的國界Youtube)

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