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4成非小細胞肺癌無標靶可用!免疫療法可望成救星

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生活中心/綜合報導

根據世界衛生組織最新統計,我國肺癌發生率亞洲第2。而衛福部資料也顯示,肺癌長期高居十大癌症死亡率第一名,每年奪走近萬條寶貴性命。由於肺癌有不易早期發現、容易轉移的特性,病患發現時多數已是無法開刀的晚期。其中更有4成患者沒有標靶治療可以使用,僅能接受化學治療,平均存活期不盡理想,讓民眾聞肺癌而色變。然而免疫療法問市,為晚期肺癌患者帶來一線生機,逐漸成為國際間重要的治癌準則,今年更納入健保給付範圍,成為肺癌患者的福音。

免疫療法為晚期肺癌患者帶來一線生機,逐漸成為國際間重要的治癌準則,今年納入健保給付範圍,成為肺癌患者的福音。(圖/截自影片)

根據世界衛生組織的分類,肺癌主要分為「小細胞肺癌」跟「非小細胞肺癌」,超過8成5患者是屬於「非小細胞肺癌」。高醫胸腔內科主任洪仁宇醫師分析,非小細胞肺癌中,有將近4成患者因為腫瘤不具特殊基因表現,因此沒有標靶治療可用,過往僅能接受化學治療,而研究報告指出,晚期非小細胞肺癌患者,在化學治療下的中位數存活期,只有8~12個月。但近年免疫療法已經被證實有助於肺癌的治療,讓癌友擁有更多的選擇與機會。

洪仁宇進一步說明,人體內之免疫系統,若遭遇外來不屬於我們天生的物質或細胞進到身體裡,比如說像細菌感染、癌細胞,免疫系統理應會攻擊、破壞它。但為什麼免疫系統竟不會攻擊癌細胞?研究發現,原來癌細胞會釋放出物質,讓免疫系統沒有辦法分辦癌細胞為外來物,簡單來說,就是把癌細胞當成自已人,進而不攻擊,讓癌細胞有機會形成腫瘤。免疫療法是近幾年才被發展出的癌症治療方式,透過藥物將癌細胞的偽裝去除,讓病人自體免疫系統重新辨認癌細胞,進而用自身免疫力攻擊它、破壞它。

不同於化學治療用藥物殲滅癌細胞,免疫治療是讓自體免疫系統攻擊癌細胞,相較之下較不會傷害健康細胞,因此副作用發生的機會,沒有像化學治療這麼高。(圖/截自影片)

洪仁宇補充,不同於化學治療用藥物殲滅癌細胞,免疫治療是讓自體免疫系統攻擊癌細胞,相較之下較不會傷害健康細胞,因此副作用發生的機會,沒有像化學治療這麼高。國外研究更發現,合併免疫跟化學治療一起使用的病人,有機會延長病人的存活時間,整體存活期中位數為22個月,甚至部份個案更延長到兩倍的存活期間,延長患者將近一年的壽命。另外,在前期的檢視中發現他對於免疫治療的效果特別的好的患者,單獨使用免疫療法,也會有不錯的治療效果。

他舉例,有位三十幾歲的年輕病患,被診斷出肺癌第四期。病患選擇免疫治療合併化學治療一起使用,治療三周後,X光片中發現腫瘤縮小,原本受到腫瘤擠壓坍塌的肺葉,因又有空氣可以進入,在X光中恢復過去較為透明的影像。如果可選到對免疫治療效果比較好的病人,並接受治療,對病人是相當有幫助的。

肺癌第四期病患,選擇免疫治療合併化學治療一起使用,治療三周後,X光片中發現腫瘤縮小。(圖/截自影片)

針對肺癌治療的發展進程,洪仁宇樂觀指出,過去20年從標靶藥物的發展,到抑制血管新生的藥物的問市,以及最近的免疫治療,藥物發展成功幫助病人延長存活期。未來新的藥物與療法不斷的被研發,讓病人可有更多適用藥物與治療機會對抗癌症。他也鼓勵患者積極面對,與專業醫師充份討論並配合治療。希望未來能讓肺癌真的成為慢性病,而不是危及生命的絕症。

今年,免疫治療已納入健保給付範圍,開放無法使用標靶治療的晚期非小細胞肺癌患申請,並對免疫療法檢測反應佳者予以給付。但由於額度有限,目前僅有約5%的病人可以申請到健保給付,其它的患者則需依賴個人的醫療保險或全額自行負擔。若能參照先進國家,將免疫療法列入癌症治療標準,未來將可造福更多患者。

洪仁宇醫師鼓勵患者積極面對,與專業醫師充份討論並配合治療。希望未來能讓肺癌真的成為慢性病,而不是危及生命的絕症。(圖/截自影片)

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