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KBP透過菸草萃取技術 研發COVID-19 疫苗

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生活中心/綜合報導

中國爆發武漢肺炎(COVID-19,新冠肺炎),世界各國飽受其害,也開始致力於疫苗研究,現在BAT英美菸草公司旗下位於美國的生物技術公司肯塔基生物加工公司(KBP),正開發一種可能用於COVID-19的疫苗,目前臨床前測試中。若測試順利,英美煙草公司希望在適當的合作夥伴和政府機構的支持下,從6月開始投產,預計每周生產100萬至300萬劑疫苗。

▲KBP公司將以菸草萃取技術,研究新冠病毒疫苗。(圖/翻攝自微博)

KBP公司將以非盈利為基礎,進行COVID-19 疫苗的研發、製造等相關工作。研發中的疫苗將運用 BAT 的專利技術。相較於傳統疫苗生產製造的技術,此一快速發展中的菸草生長技術擁有的優點,菸草植物無法寄養會引起人類疾病的病原體,可能更為安全;疫苗中的成份在菸草植物中的累積速度更快速,在菸草植物中為六週,而傳統方法則為幾個月,因此能加速疫苗的研發速度;常規疫苗通常需要冷藏,KBP疫苗製劑在室溫下仍可保持穩定;它有可能在單劑中提供有效的免疫反應。

英美菸草公司的美國子公司,美國雷諾菸草控股公司(Reynolds American Inc)於2014年收購KBP,KBP使用其特有的菸草萃取技術,以幫助英美菸草開發相關新興產品。2014年,KBP與加州的 Mapp BioPharmaceuticals 以及美國生物醫學高級研究與發展局(U.S. Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA))合作,成為少數幾間成功開發有效治 療伊波拉病毒藥物 ZMapp™的公司。

KBP近來複製新冠肺炎(COVID-19)一部分的基因序列並著手進行潛在抗原的開發。此抗原是一種能在體能引起免疫反應的物質,尤其能產生抗體。接著將這種抗原插入菸草植物中進行繁殖,一旦收成,抗原即被純化,目前正在進行臨床前測試階段。

▲KBP公司表示疫苗已在臨床測試,預計六月可量產。(圖/pixabay)

英美煙草公司目前正積極與政府機構建立合作夥伴關係,並盡快將疫苗開發帶領到臨床研究階 段。透過與政府及第三方製造商的合作,英美煙草公司評估,每週可生產製造約100萬至300萬劑疫苗。

英美菸草公司科學研發部門總監大衛•奧賴利(David O'Reilly)博士表示,「我們已經與美國食品藥物管理署接洽,正在等待下個階段的指示;在此同時我們也與英國衛生部(Department of Health and Social Care, UK)和美國生物醫學高級研究和發展管理局(BARDA)結盟,提供英美菸草的支援以及相關研究,希望能與相關單位盡早開發出新冠肺炎之疫苗。」

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