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費利切特是第一隻進入太空的貓科動物!

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文  / 董曉汾 / 草根影響力新視野

20世紀五六十年代,世界各地的科學家向太空發射了大量的生物。這個想法是為了考量太空飛行對生物的影響,希望人類可以效仿。

蘇聯將一隻名叫萊卡的流浪莫斯科犬送入太空,這只狗隨後被尊為民族英雄。黑猩猩哈姆因對美國太空計畫的貢獻而被安葬在新墨西哥州的國際太空名人堂。

還有法國,它將第一隻(也是迄今為止唯一一隻)貓送入太空,但直到幾年前她一直都被人遺忘。

那麼,這只英雄貓到底是誰呢?

費利切特(Felicette)是法國太空計畫召喚的14只貓之一。每只貓的大腦中都植入了電極,所有的貓都經歷了許多與人類宇航員訓練相同的活動。法國科學家決定使用貓,因為他們已經有了大量的神經學資料。

在訓練結束時,只有小貓咪費利切特(Felicette)符合了要求,部分原因是她的舉止如此冷靜(也可能是因為其他貓咪在訓練中太胖了)。

1963年10月18日,費利切特(正式名稱為C 341)被綁在Veronique火箭上,從阿爾及利亞發射到距離地球161公里的高空。她經歷了大約五分鐘的失重狀態,接著是通過降落傘急速下降的恐懼。

僅僅15分鐘後,飛行就結束了。一架直升機的機組人員衝到著陸地點,打開機艙,發現費利塞特還活著,身體狀況良好。

兩個月後,科學家們用安樂死來獎勵她的英勇行為他們想檢查她的身體,以觀察太空飛行的影響。然後,費利切特幾乎被人遺忘了。

上世紀90年代,三個前法國殖民地為了紀念她的故事,發行了印有這只貓肖像的郵票。

但是多虧了Kickstarter上的一個活動,這個故事終於被澄清了。倫敦人馬特·蓋伊偶然發現了費利切特的故事,他很驚訝她的成就並沒有得到充分的認可。

▲(圖/翻攝自草根影響力新視野)

“在過去的54年裡,第一隻也是唯一一隻進入太空的貓的故事已經基本被遺忘了。她應該得到一個合適的紀念,” 蓋伊在2017年的Kickstarter上寫道。他在網上的懇求籌集了大約57000美元,足夠建造一座5英尺(1.5米)高的青銅雕像。

2019年12月18日,這座雕像終於在法國斯特拉斯堡的國際空間大學揭幕。費利切特(Felicette)的銅像矗立在一尊地球雕像上,她敏銳的小貓咪眼睛盯著天空,她曾經在那裡飛得比世界歷史上任何一隻貓都要高。

資料來源:https://science.howstuffworks.com/felicette-space-cat.htm

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