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73年來首次! 威廉波特少棒賽因武漢肺炎疫情取消

中央社
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受2019冠狀病毒疾病(COVID-19,俗稱武漢肺炎)波及,今年的少年棒球聯盟世界大賽(Little League World Series)及6項其他世界少棒聯盟(LLB)主辦的賽事均已取消。

▲威廉波特少棒賽因為疫情首度取消。(圖/美聯社/達志影像)

美聯社報導,世界少棒聯盟主席季納(Stephen Keener)今天下午在賓州威廉波特的聯盟總部,於臉書(Facebook)直播中宣布取消賽事;他說,在現行的大型集會及旅行限制下,「不可能」辦比賽。

自1947年以來,少棒聯盟世界大賽每年於8月舉行,從未中斷,今年大賽原定於8月20日到30日舉行。明年本應是這項大賽的第75屆,由於今年賽事取消,因此第75屆的里程碑順延到2022年。

台灣在這項賽事歷來奪得17度冠軍,最後一次是在1996年。

季納說:「我想告訴所有社區、以及所有我們舉辦區域資格賽事地點的民眾,我們不得不這麼做的感覺有多失望,但這是無可避免的。把球隊和成千上萬人從世界各地引到威廉波特和其他6個社區,這些社區都是我們多年來的好友和支持者,這會很不負責任,也不可能。」

季納表示,在旅行限制下,等於不可能替國際球隊舉辦資格賽,並把球隊安全送到美國參加大賽。但少棒聯盟並未取消2020年例行賽季。季納說,有樂觀的理由可以期望球隊能在春夏兩季打球,這取決於各州和各場地的禁令。

配合少棒聯盟世界大賽,美國職棒大聯盟(MLB)的波士頓紅襪隊及巴爾的摩金鶯隊原定於8月23日赴威廉波特對戰一場例行賽,如今也隨之取消。

MLB棒球專員曼佛瑞(Rob Manfred)在聲明中表示:「2020年少棒聯盟世界大賽取消令人非常失望,但所有相關人員的健康安全必須是最優先考量。我們期待2021年MLB少棒聯盟經典賽再回到威廉波特。」

 

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