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臺灣人為何瘋媽祖?媽祖文化隱含著母親意象

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節目中心/江政穎報導

適逢母親節的到來,臺灣有一位無人不知無人不曉的「林媽媽」正準備迎接這個屬於每位母親的偉大節日。那麼這位林媽媽是誰呢?沒錯!跟神粉想的一樣,答案就是——媽祖。

臺灣人對媽祖信仰可謂是瘋狂,從原本只是移民原鄉信仰,隨著清帝國發展的推波助瀾,漸漸發展為現下的信仰風潮,其原因不只是媽祖的神蹟顯靈、神通廣大等等,媽祖之所以成為臺灣民間重要信仰,更關鍵的因素,其實是媽祖的「慈母意象」。

▲媽祖受廣大民眾喜愛,也經常有不同形象之媽祖創作出現。圖為臺灣漫畫家韋宗成的台灣漫畫作品(圖/韋宗成粉專之漫畫「冥戰錄」)

臺灣民眾的「母親之神」

媽祖原屬海神信仰,但隨著地方文化的發展以及民間信仰的推崇,其實臺灣媽祖已不僅是航海守護神,更是臺灣全民的「母親之神」!移民初期,媽祖其實有助戰、平亂、除瘟疫、病蟲害、降雨、治病、救災等多重功能唷!但現今媽祖又兼具婚姻、生育、護幼等母性職務,媽祖已由海上救難神轉化成溫柔、慈愛的母親之神。

媽祖是女神,具有母親特質、慈母形象,因此信徒每逢私密之心事,常會尋求媽祖作主,諸如交友啦、戀愛啦、婚姻等事,不宜向其他神明祈求的小秘密,神花編也會建議你轉向媽祖求助唷!

媽祖的母親意象,並非宗教的「創世主」、「造物主」概念。祂並無創造宇宙萬物、宰御萬物的傳說,而是以有如母愛一般的形象,守護百姓、庇佑信徒。每當人們焦慮不安、痛苦無助時,總是尋求母親慰藉,媽祖的意象正如同慈母般,溫和、慈祥、包容、關懷,可以撫慰每一個受創、不安的心靈。因此信徒常將對母親的依賴感投射到媽祖身上,使媽祖普受百姓愛戴。

▲麥寮拱範宮的媽祖最近修復。(圖/麥寮拱範宮臉書粉絲專頁)

地方媽祖的母親職務

雲林麥寮拱範宮的二媽,是專職信徒婚姻大事,因此拱範宮媽祖有「大媽鎮殿、二媽姻緣、三媽外獻、四媽出戰」之諺語。意謂拱範宮二媽是專職負責保佑信徒的姻緣。(可以去試試看,真的。)每年大甲媽祖遶境進香過程中,都有許多民眾爭相向「報馬仔」索求「紅絲線」,綁在手腕用以祈求姻緣。紅絲線的概念源自月下老人的故事,卻因媽祖信仰的普遍,使媽祖也須兼管戀愛婚姻,為報馬仔的紅絲線加持,真可謂全台灣最忙的「林小姐」。

白沙屯媽祖進香途中,常見婦女捧鮮花跪在路上,與媽祖交換神轎上的花束,稱之「換花」,據傳可祈求生男、生女,「花」在臺灣民俗概念中,象徵「胎兒」。臺灣民間常以「栽花換肚」祈求生子,「探花欉」則是請道士探視胎兒性別。女信徒藉由「換花」向白沙屯媽祖祈求生子或生女,亦成為媽祖的新職務。

▲等待「換花」給媽祖婆的民眾。(圖/白沙屯媽祖婆網站)

時代演進,媽祖信仰在移墾初期的護航、助戰、救災、除瘟、治病、求雨等功能其實都已淡化,這些職務已由人間的國軍、消防局、醫院、氣象局所取代,不再由媽祖主導,不過信徒個人的家事、心事、工作等私事,都還是會向媽祖祈求,因為媽祖代表母親,會關心子女的一切,媽祖正如家庭主婦般,時時關注張羅子女的生活,祂不只是關心信徒們的神明,更是臺灣人的母親。

文章內容改寫自民俗亂彈——臺灣人為何瘋媽祖?媽祖文化隱含著母親意象

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