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人類重大發現「行星誕生」 竟源自台灣中研院3年前成果

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國際中心/詹鎰睿報導

人類近日在天文方面創下了重大里程碑,而這項研究竟源自3年前的台灣!由南歐南天天文台(ESO)於智利觀景台捕捉到御夫座AB(AB Aurigae)被認為是行星「正在誕生」的重要現象「扭結」(twist),同時也是人類首次擁有「行星誕生」的直接證據,對此,中研院天文及天文物理研究所(ASIAA)也轉發一同分享,並解釋台灣3年前的來龍去脈。

▲(左)外頭呈現漩渦,(右)內部裡面有「扭曲點」。

歐洲南天天文台指出,御夫座AB因周圍可能有存在行星或棕矮星的塵埃盤而受到天文界關注,而位在智利的觀景台觀測時,則發現其周遭圍繞的密集塵埃與氣體開始凝聚,並出現特別突出的螺旋狀,圓盤內部區域部份則發現一處非常明亮的黃色「扭曲」點,研究團隊則認為這現象代表著有顆行星「正在形成」且符合科學家論點,是新生行星「正在誕生中」的(可能)重要證據

對此,中央研究院天文所也一同分享這人類在天文上的重大里程碑,他們表示2017年時,中研院天文湯雅雯助研究員,就率領研究團隊在新生恆星御夫座AB星所在的稠密氣體塵埃盤中,首度窺見到顯著的「旋臂」特徵,認為那可能就是行星正在形成的位置。

▲「扭結」現象讓望遠鏡得以觀測到。(圖/翻攝自歐洲南天天文台)

中研院天文所助研究員湯雅雯表示:「要抓住行星誕生的剎那,必須要觀測很年輕的『恆星-行星系統』。如果能取得這類新生星盤的銳利深入影像,就可直接辨別哪裡是行星形成的地方,但目前為止天文學家很少能取得那樣犀利的影像」。

文章補充,2019年由法國巴黎天文台(PSL)兼巴黎文理研究大學的博卡萊蒂(Anthony Boccaletti)帶領研究跨國團隊,包含湯雅雯在內,運用了甚大望遠鏡再度對御夫座AB星做深入觀測,同時也是對御夫座AB星最深入的一次觀測。

中研院也解釋,在此項觀測上也發現一個新特徵「扭結」(twist)是新生行星正在盤面上誕生的證據。扭結的出現符合行星形成理論的預期,說明了兩個旋臂是彼此相連,而其相連,也正是發生在行星所在位置上:相對於行星軌道,一個旋臂朝內,另一個朝外轉。它們能讓盤面的氣體塵埃吸積到正在形成中的行星表面,使得那裏發光,所以才讓望遠鏡得以觀測的到。

▲影片來自YouTube,若遭移除請見諒。

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