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「殭屍蟬」現蹤!狂跳「愛愛舞」誘同類來啪啪感染

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國際中心/鄭廷瑋報導

美國近年傳出「殭屍鹿」、「殭屍浣熊」等野生動物疾病,不過昆蟲界竟然也有「殭屍蟬」的現象發生,遭到感染的雄蟬將會喪失生殖能力、最終導致死亡,更可怕的是,他們還會用一種特殊的方式將其他的雄蟬也變成「殭屍蟬」,背後的秘密近日被研究團隊揭開。

與「殭屍鹿」的朊病毒、「殭屍浣熊」的犬瘟熱不同,根據西維吉尼亞大學研究團隊公布成果,原來這些「殭屍蟬」是受到一種叫做「Massospora」的真菌感染,被感染的雄蟬除了將會被真菌控制之外,腹部、尾部、生殖器也都會漸漸被孢子取代,最終導致死亡。

▼▲受感染的雄蟬,腹部已被白色的真菌孢子取代。(圖/翻攝自推特))

最特別的是,這個真菌將會控制雄蟬拍動翅膀,其振翅的方式就好像求偶中的雌蟬一樣,藉此引誘其他毫無戒心的雄蟬來「交配」,藉此轉移到其他宿主身上繼續生存,與狂犬病的病毒相當類似,都會驅使活著的宿主去主動感染其他同類。

所幸研究團隊也說,無論是真菌還是感染的「殭屍蟬」都不會對人類帶來危害,另外,這種真菌的傳播速度目前對蟬的總數量帶來的影響還算輕微,尚沒有物種滅絕危機。

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