歷史上的今天/達美航空堅持降落 垂直插地彈飛136亡

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記者花芸曦/外電報導

0802歷史上的今天,1985,美國一架洛克希德L-1011型三星式客機(編號N726DA)執行該航班,於降落達拉斯-沃斯堡國際機場時,不聽塔台人員命令重飛,導致遇上「微下擊暴流」飛機垂直插地,甚至再度彈到高空上,造成136人死亡,29人幸運生還,當中27人受傷。死者包含IBM PC之父及兩名實習生。

▲達美航空失事,坐在機尾的人幸運生還。(圖/番社自維基百科)

L-1011型三星式客機飛越路易西安納州後,進入了一個雷暴區。當時客機已開始執行進場程序,並一直沿著設定航道降落。機長Edward Conners看見該雷暴區後,為了避免於惡劣天氣降落,正準備更改設定航道。但是,在達拉斯機場,天氣一樣不穩定,而且同樣有一個暴雨區於機場附近形成。機長及副機長留意著前方的暴雨區,決定要越過該區域。

飛機離地只有1,500呎時,副機長Rudolph Price報告於其中一個雲層有閃電。到了飛機離地只有800呎,飛機在駕駛員正常操作下突然加大了空速。原本估計下降速度約為149節(每小時276公里),加速後為173節(每小時320公里)。副機長試圖穩定飛機速度,不過機長明白,飛機速度加快是因為受風切變影響,於是他吩咐副機長密切留意飛機的速度。

突然,飛機的速度由173節急降至133節(每小時320公里跌至246公里)。副機長急忙將節流閥推前以增加升力,不過飛機速度進一步下降至119節(每小時220公里)。在其後解讀黑盒子中的駕駛室通話記錄中,可聽見機長說道:「快抬高這該死的傢伙!」(Hang onto the son of a bitch!),顯示遭微爆流打擊後飛機幾乎失控。

當副機長極力避免因機鼻朝下而引致俯衝時,飛機的垂直速率此時受到強烈的垂直風切變─微下擊暴流(microburst)的影響而增加至每分鐘1,700呎(即每分鐘520米),直至飛機觸及地面。191號班機首先於機場17L跑道以北的一個田野觸及地面,並立即彈回空中。

飛機越過德州114號高速公路時,撞及一輛汽車,車上司機當場死亡。飛機在機場無法剎停,以220節的速度撞上兩座貯油槽,並即時爆炸起火。大部份生還的乘客都是位於機尾部份,因為這一部份在飛機機身撞擊貯油槽時,仍能大致保持完整。機長、副機長和飛行工程師均罹難。

經過調查,美國國家運輸安全委員會認為意外可歸因於機師失誤,因為他們於惡劣天氣下沒有放棄降落,但這是因為沒有人警告他們這樣做會有相當高的風險,因此當發現情況比想像中惡劣時,已經為時已晚。調查員發現,當天機場附近的風暴形成的速度相當快,一架比191號班機早一分鐘著陸的里爾噴射機抵達機場後,191號班機機員便認為,既然小型的商務機都能降落,他們的三星客機理所當然也可以安全著陸。但事實上,風暴就在小型商務機降落後迅速成形,而且連地面雷達也未能偵測。直至機場塔台發現後,已來不及知會191號班機機員重飛。綜合天氣因素,微下擊暴流才是空難主因

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