不甩中國!美衛生部長斷言台美關係 數年內掀「驚人變化」

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記者陳政宇/台北報導

美國衛生部部長艾薩(Alex Azar)9日率團訪問台灣,是從1979年以來,訪台層級最高的美國內閣閣員。艾薩今(11)日下午赴台大公衛學院展開來台的唯一一場演講,而我國前副總統陳建仁與衛福部長陳時中也應邀出席。艾薩預期,台美經濟關係將於未來數年內更進一步深化,僅管2國相隔數千英里的海洋,「但是對台灣而言,一切都有可能。」

▼▲ 艾薩今日赴台大演講,陳建仁也應邀出席。(圖/記者陳政宇攝影)

艾薩今日演講時表示,「台灣是民主的成功故事,可靠的夥伴,以及世界上一股良善的力量。台灣充滿活力的民主制度和蓬勃發展的自由市場經濟,已經將台灣打造成為印太地區一顆瑾璨之星,同時也是美國所珍視的好朋友。台灣目前是美國的前10大貿易夥伴,若以人均計算,台灣則是美國最大的貿易夥伴之一,僅次於加拿大和墨西哥,對此我們為台灣深感驕傲。」

艾薩強調,「我們預期美台經濟關係將於未來數年內更進一步深化。由於台灣和美國之間相隔一個有數千英里之遙的廣大海洋,而非與美國陸地接壤,因此要超越加拿大和墨西哥相對來說比較困難,但是對台灣而言,一切都有可能。我想要肯定台灣在另一方面與其夥伴及鄰國相比更為出類拔萃的領域,那就是,台灣領先全球的公共衛生實力,尤其是台灣在境內及境外對抗新冠肺炎的非凡成就。」

▲ 艾薩緬懷前總統李登輝,並稱他為「偉大的英雄」。

接著,艾薩話鋒一轉,「在那之前,請容我先緬懷台灣最近剛過世的偉大英雄,這位英雄為我們今天所要討論的眾多成就奠定了堅實的基礎,他就是台灣的前總統李登輝先生。」

艾薩指出,「李總統不僅是台灣歷史上的偉人,他也是亞洲及全球進向民主更寬廣之路的人,李總統在美國 康乃爾大學取得博士學位,對美國充滿了熱愛。李總統傳承給後世的不僅只有政治自由,他的貢獻也對今日台灣及全球人民的生活有著深遠的影響。他所建立的民主遺產使台灣不僅在自由與經濟成長方面,乃至公共衛生領域均處於領導地位。」

艾薩也表示,「美國相信這些成就彼此相互呼應,密不可分,美台共享的民主透明模式,對於保護我們的人民在健康上免受今日和未來的威脅至關重要。有鑑於台灣在獲得國際認可上面臨諸多挑戰,因此台灣能達成這番成就尤其令人刮目相看,台灣在許多領域上都是全球的典範,然而政治霸凌卻使得台灣無法充分分享其成功經驗,也無法與他國建立關係以協助讓所有人變得更加健康、更富裕更安全。」

▲ 艾薩指出,台灣在對抗武漢肺炎肺炎的成功,讓眾人有目共睹。(圖/記者陳政宇攝影)

此外,艾薩提到,「台灣在對抗武漢肺炎方面的成功讓眾人有目共睹。即使人口超過2300萬人,台灣的確診數至今仍少於500例,是全球病例數最低的地方之一。由於台灣提前部署,並且果斷實施邊境管制,讓台灣得以掌握絕大多數的境外移入案例,避免大規模的社區傳染,透過台灣疾管署孜孜不倦的努力,資訊得以自由、快速地分享流通,加上民眾的全力配合,使得台灣在追蹤、遏止病毒上比世界任何地方都來得有成效。」

艾薩認為,「台灣尤其是在接觸者追蹤作業上為全球樹立了標準,如同東亞的其他鄰國,台灣也使用了手機定位等科技,協助追蹤確診案例的接觸者。同時,台灣也注入創業家的能量,打造vTaiwan等網路平台,集結群眾的力量,邀請民眾設計民主式的防疫方案,而不只是仰賴政府的體制。」

▲ 我國前副總統陳建仁。

艾薩強調,「台灣成功防疫的好處之一在於,它不必放棄對運動的熱愛。據我所知,台灣職棒聯盟在今年春天就已經開打,僅僅延過了三個星期,而美國的職棒大聯盟球季則一直到幾週前才剛開賽。對於我目前工作地點華盛頓的球迷來說,延遲開賽有個好處。我們的華盛頓國民隊,也就是台灣好手王建民的前東家,能夠在今年夏天尋求衛冕之前多出幾個月的時間繼續享受世界大賽冠軍的頭銜。台灣成功抗疫不只拯救性命,同樣重要的是它也使得棒球賽事得以持續進行。」

艾薩感慨地說,「我要感謝大使們與台灣建立緊密的關係,也謝謝各位願意在國際場合上為台灣發聲。「台灣模式」控制疫情的卓越成果大家有目共睹。台灣以開放透明與相互合作的模式來對抗疫情,與病毒起源國形成鮮明的對比。中華人民共和國本來有機會可以向全球示警,並與國際社會共同對抗病毒,但他們卻選擇不這麼做,而這項選擇所造成的後果與代價則是日益嚴重。」

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