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美台真戰略夥伴!AIT設專區紀念保台殉職美國官兵

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政治中心/綜合報導

八月是AIT的「安全合作月」今(2)日舉辦了一場紀念勳章揭幕儀式,並在AIT館內設置紀念專區,為自1949年以來126名為保衛台灣不幸殉職的美國官兵,同時作為AIT「安全合作月」圓滿作結。AIT處長酈英傑表示,美台安全合作關係在二戰結束後仍持續延續。並強調「在執行每項新計畫或任務時,美台安全夥伴關係都是仰賴過去數十年的合作歷史基礎,才能大步前行。」

▲2日AIT舉辦一場紀念勳章揭幕儀式,並在館內設置紀念專區,為自1949年以來126名為保衛台灣不幸殉職的美國官兵。(圖/翻攝自臉書)

AIT臉書粉專發文表示,AIT在館內設立了展示紀念勳章及褒揚令的紀念專區,兩枚「保衛台灣紀念章」由前總統馬英九於2016年2月追贈給孟登道中校和林恩中校兩位殉職的美國軍官。即日起,紀念勳章與褒揚令將於AIT的大廳展出,以榮耀從過去、現在到未來,肩負責任繼承同袍遺志、促進美台戰略夥伴關係,並支持台灣自我防衛能力的英勇美國官兵們。

這場儀式,除了AIT處長酈英傑,我方出席人員包括:退輔會主委馮世寬、國防部常次李宗孝中將、立委羅致政、國防安全研究院董事長霍守業、國防安全研究院執行長林成蔚,另外還有美台退伍軍人園體以及相關軍方貴賓出席儀式。

酈英傑致詞時表示,談到美國與台灣的安全合作關係時,多數人都會想到軍售案;但其實雙方人民與人民之間的情誼才是美台安全關係真正的基礎所在。早在二戰時期,美台安全合作關係中就有多位傳奇人物,像是指揮中緬印戰區的史迪威(Joseph Stilwell)將軍,以及帶領「飛虎隊」的陳納德(Claire Chennault)將軍 —— 明年「飛虎隊」也將屆滿80週年,我們期待屆時能與各位一同慶祝。

酈英傑說,美台安全合作關係在二戰結束後仍持續延續。1951年,「美軍顧問團」(Military Assistance Advisory Group)成立;不久後,隨著第一次台海危機的爆發,「美軍協防台灣司令部」(United States Taiwan Defense Command)也應運成立。「美軍協防台灣司令部」和「美軍顧問團」在巔峰時期總共有三萬名官兵服役。當時許多美國官兵帶著家人一起來到台灣,促進了雙邊人民之間的友誼,也因此奠定了長久以來美台夥伴關係的根基。台美雙方的退伍軍人以及他們的後裔至今仍保有深刻情誼,並經常碰面,讓這段合作關係的歷史鮮明地長存在回憶當中。

酈英傑指出,我們常會忘記當時美國官兵其實派駐在全台各地,也包括金門和馬祖。他們與台灣官兵的夥伴關係,意謂著美台官兵當時不但並肩作戰、並肩訓練,有時也並肩犧牲。在這段期間,總計有126名美國官兵,在為台灣軍方提供協助及支援的同時,不幸殉職。這正是我們今天在此齊聚一堂的原因。

酈英傑表示,今天的許多威脅,與當年那些英勇戰士所面臨的挑戰,早已大不相同。今天面對的是危險的新科技、致命的大流行病,以及後果難料的氣候變遷。但我們根植於傳統的夥伴關係,會持續體現美台將士官兵在雙方社會及軍隊之間,所培育打造的相互支持、彼此尊重和共同利益。

酈英傑指出,在執行每項新計畫或任務時,美台安全夥伴關係都是仰賴過去數十年的合作歷史基礎,才能大步前行。這是一段值得銘記的歷史佳話,而我們有責任確保這樣的歷史不會為人所遺忘。有責任確保退伍軍人在社會上受到應得的認可與尊敬,也期待美台進一步拓展在這項領域的雙邊合作。

最後酈英傑強調,這個重要的紀念專區將提醒我們AIT所有人員,我們每天所致力追求與支持的偉大使命。對AIT的訪客來說,這也將向他們彰顯美台在戰時與和平時期所一同經歷共享的豐富歷史。

▲AIT發文。(圖/翻攝自臉書)

▲為自1949年以來126名為保衛台灣不幸殉職的美國官兵,AIT在館內設置紀念專區。(圖/翻攝自臉書)

 

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