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棘手「三陰性乳癌」2度轉移 女強人驚見肺部「滿天星」

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記者陳弋/台北報導

今年59歲從事財務工作的阿芳是大家眼中的鐵娘子,不管遭遇多大挫折,她從不退縮也不流淚,在她的經驗裡,遇到事情就面對它解決它,沒有過不了的坎,她是堅強的女漢子,也是家人的精神支柱。不過,老天爺卻在4年前給了她一道艱難的人生關卡。

▲59歲女強人罹患棘手的「三陰性乳癌」,歷經2次復發,一度失去求生意志。(示意圖/翻攝自Pixabay)

阿芳意外發現自己罹患乳癌,而且是較為棘手的「三陰性乳癌」,一開始阿芳信心滿滿,認為自己可以戰勝癌症,也積極配合各種治療,不過接連2次復發,打垮她的自信,讓她一度想放棄。看到兩個貼心的女兒,堅強的阿芳也忍不住偷偷流淚,她只想陪著孩子們長大,更想繼續當孩子們的靠山。

回想發現罹癌的過程,阿芳表示是在乳房攝影時發現硬塊,當時醫師研判是良性腫瘤,持續追蹤就好,但半年後她自我檢查感覺硬塊變大,開刀拿掉之後,想不到一化驗就是三陰性乳癌。

遇上乳癌中的「惡霸」兩度復發 肺部「滿天星」

阿芳說,她知道三陰性乳癌在乳癌分類裡是最難治療的,而且沒有特別的藥物可以用,她自己上網查了許多資料,也曾擔心如果藥效不好該怎麼辦。「自己是比較不幸的那個,但也算幸運,因為早期發現。」阿芳說,她的腫瘤約2公分,沒有淋巴感染,開刀後做了6次化療,她很積極也很努力抗癌,每天運動爬山,走路一萬步,每次治療都詳細記錄。豈料才過5個月,癌細胞就轉移到肺部,「整個肺部滿天星」,復發後她進行化療,而且改喝蔬果汁,一開始效果不錯,但1年多後再度復發,肺部又長出1公分的腫瘤,讓她十分沮喪。

「本來想說會好,所以一開始很勇敢,但腫瘤每次治療都很快消又很快長出來,讓我越來越不勇敢。」第二次的復發,差點擊垮阿芳的意志,她一度想放棄治療,但想起照顧癌末婆婆的經驗,當時雖採症狀控制,婆婆過世前2個月卻很受苦,治療也不輕鬆,她自問:「放棄會不會比治療更痛苦?」

為了自己也為了最愛的家人,阿芳決定振作起來,在醫師的建議下選用化療加上免疫治療,目前治療3個月,腫瘤已經消失。當醫師在診間宣布這項好消息時,阿芳雖然心裡很高興,卻還是不敢太樂觀,因為復發的陰影實在太大了。阿芳說服自己轉念,不要去想會不會復發,只要把握當下過好每一天,活一天賺一天,之前為了養生會打蔬果汁,但現在已經不在乎,想喝才喝,也不敢太期待免疫治療的效果,雖然她對免疫治療反應很好,但還是害怕期望越大失望越大。

挺過一關又一關,阿芳只希望自己可以活得久活得好,因為醫學發展日新月異,她要撐到新的療法出現,等到三陰性乳癌被治癒的那一天。「雖然三陰性乳癌不好治,但是只要撐過5年不復發,之後復發率就很低,我要積極治療等待後援!」阿芳這樣鼓勵自己。

阿芳說她最大的心願就是想等體力好一點之後出去走走,罹癌至今4年多,都沒有出門旅遊,就連花蓮娘家也已經4年沒回去。現在她每週仍要接受化療,只能等療程結束,「台灣很美,去哪裡都很好,我只想多看看,希望不用等太久」。

▲59歲阿芳罹患「三陰性乳癌」,選用化療加上免疫治療,目前治療3個月,腫瘤已經消失。(示意圖/翻攝自Pixabay)

三陰性乳癌3致命特性:易復發、易轉移、預後差

乳癌是台灣女性好發癌症之首,每年新增約1萬4千名個案,相當於每37分鐘就有1名女性新確診乳癌。社團法人中華民國乳癌病友協會理事長黃淑芳表示,並非所有乳癌都是一樣的,依荷爾蒙受體ER、PR和HER2基因的不同表現型態,乳癌大致可分為管腔細胞A型、管腔細胞B型、HER2陽性類型以及三陰性乳癌等4種類型,其中三陰性乳癌因過往的治療武器較少,整體存活期表現較差。

台北榮民總醫院乳房醫學中心教授曾令民長期研究國內三陰性乳癌,他曾針對北榮2000~2016年收治的4145位乳癌病友進行分析,結果顯示占比僅12.4%左右的三陰性乳癌,初次手術後3年內復發和轉移的機率特別高,且術後5年內局部復發的風險較其他種類乳癌高4.1倍,遠端復發高2.3倍、死亡風險多出2.5倍。

即便如此,三陰性乳癌並非無藥可救,病友應積極面對治療。雖然三陰性乳癌不像其他類型乳癌,有相對應的荷爾蒙藥物或標靶藥物可用,但大部分患者仍可藉化療藥物控制病症。但曾令民也提醒,部分使用傳統化療失效的患者,預後特別差,是三陰性乳癌中較棘手的類型,癌細胞特別容易轉移。而這群對傳統化療失效的患者中,90%病症已發展至第4期,隨著轉移部位的不同,惡性也有高低之分。

另一份2013年結合北榮、台大、高醫和長庚等4家醫學中心的早期研究也顯示,三陰性乳癌患者發生肺轉移比例約20%,中位存活期約16.6個月;骨轉移比例22.9%、中位存活期約16.3個月;肝轉移比例13.7%、中位存活期8.9個月;肋膜轉移比例8.8%、中位存活期7.5個月;腦轉移比例6.8%,中位存活期最差、僅約4.3個月。

台北長庚紀念醫院乳房醫學中心顧問級主治醫師陳訓徹指出,三陰性或荷爾蒙陽性合併2處以上轉移,2年內快速復發,稱為「高惡性乳癌」。根據長庚醫院的經驗,乳癌轉移後2年內的死亡危險因子,包括病患年齡大於70歲(78.8%)、三陰性乳癌(66.8%)、轉移部位超過3處(75.3%)、轉移至肝(71.3%)或腦(77.0%)。這項發現也和國外研究結果大致相同。

▲(左起)台北長庚乳房醫學中心教授陳訓徹、乳癌病友協會理事長黃淑芳、台北榮總乳房醫學中心教授曾令民、乳癌病友協會秘書長伍淑瓊,同聲呼籲三陰性乳癌病友不要害怕,免疫治療有機會助延命。(圖/異象提供)

「精準治療」時代來臨 免疫治療助延命

值得注意的是,相比管腔細胞A型乳癌,三陰性乳癌患者發生腦轉移的風險高4.2倍,影響健康和生命甚鉅。因此,如何突破化療易失效的治療瓶頸,成為科學家努力的方向,尤其「精準治療時代」來臨,找「靶」更成為治療三陰性乳癌的重要課題。

陳訓徹指出,近年三陰性乳癌的藥物研發出現重大突破,一掃過去20年沒有新藥可用的陰霾。目前可透過精準抑制癌細胞特定抗原,喚醒自身免疫能力來消滅癌細胞,並且抑制乳癌細胞的生長與複製,進而達到疾病治療和控制的效果。

陳訓徹還說,免疫治療建議搭配化療使用,因為化療在殺死癌細胞的過程中,會釋放一些訊息,一方面讓免疫細胞更清楚辨識敵人及其所在地,另一方面也能更精準地進行攻擊。研究發現,晚期三陰性乳癌患者中,約4成屬於PD-L1陽性族群,適用於免治療法,且併用化療可延命超過2年,降低近4成疾病惡化和死亡的風險。

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