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乳癌年輕病患8成沒凍卵 罹癌10年內順利生子少

中央社
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全台每年逾千名年輕女性罹患乳癌,近年雖提高存活率,卻衍生不孕問題。醫師觀察,年輕患者中有近8成選擇不凍卵;健保統計顯示,以98年為例,萬名首罹癌者10年內僅百人順利生子。

▲全台每年逾千名年輕女性罹患乳癌。(示意圖/翻攝自pixabay)

乳癌長年盤踞台灣女性好發癌症首位,根據近5年癌症登記報告顯示,新確診的乳癌患者攀升20%,每年有超過1萬名女性罹患乳癌,每10人就有1人是不到40歲的年輕女性,且患者人數呈現逐年增加趨勢。

乳癌防治基金會董事長張金堅接受中央社記者訪問時表示,隨現代女性普遍晚婚、晚生,這些年紀輕輕就確診乳癌的患者,大多是未婚且正值職涯黃金時期的女性,不論傳統化療、放療及荷爾蒙治療都會影響生育能力,甚至增加畸胎風險。

台灣乳房醫學會理事長、台北榮民總醫院乳房醫學中心主任曾令民說,台灣40歲以下乳癌患者比例為16.6%,遠高於美國的8%,年輕女性因乳房組織較密實,且大多缺乏警覺,確診時期別通常較晚。臨床研究也顯示,年輕乳癌患者普遍腫瘤較大、惡性度高、增生力活躍且易轉移,治療效果也不如40歲以上族群。

相較美國,台灣年輕乳癌患者比例雖高,但特性上仍有相當大的差異。台大醫院2014年研究發現,台灣及東亞地區年輕乳癌患者雖然較多,但大多為荷爾蒙陽性,不僅腫瘤較不惡性,治療成果也較好;美國年輕乳癌比例雖較低,但以較惡性的三陰性乳癌居多,治療成果較差。

曾令民解釋,所謂「荷爾蒙陽性乳癌」代表癌細胞會依賴荷爾蒙來成長,可以透過抑制荷爾蒙來抑制乳癌生長或復發,臨床上這類患者在化療、手術後,通常還要吃5到10年荷爾蒙藥物降低復發風險,高風險者甚至要打停經針,將荷爾蒙盡可能降到最低,以提高治療效果。

醫療技術進步,雖然延長乳癌患者的生命,但救命的化放療、藥物宛如一把雙面刃,一方面能對抗腫瘤、降低復發機率,另一方面卻會傷害生育功能、增加畸胎風險,治療期間須避孕。

一名女性若在30多歲確診乳癌,治療完畢後恐怕都已年屆40,懷孕難度、危險程度都大大提高。愈來愈多正值育齡階段的女性患者,被迫面臨在生命、生育之間二選一的難題。

台北長庚醫院一般外科及乳房外科主治醫師郭玟伶說,對年輕乳癌患者而言,治療前凍卵、凍胚胎是保存生育能力最好的方法,確保身體康復後,還能有健康的卵子可用,但取卵前必須打排卵針,裡頭的成分恰恰是多數乳癌患者最怕的荷爾蒙,患者必須冒著刺激腫瘤長大的風險,在嚴密監控下完成療程,因此通常只會有一次取卵機會。

除此之外,即便有意願凍卵、保留生育能力,也可能因同時面臨醫療費用,經濟負擔過大而作罷。根據郭玟伶臨床觀察,年輕乳癌患者僅有約2成凍卵或凍胚胎;根據健保署統計,民國96年到98年間,每年約有1萬人初次診斷為乳癌,每個當年份的萬名患者在往後10年內有生產紀錄者平均僅有約100人。

郭玟伶說,凍卵一次要價新台幣10多萬元,加上每年5000至8000元保管費,對年輕女性而言負擔並不小,很多患者沒有男友、沒有婚姻,擔心凍卵的錢花下去恐怕「看不見盡頭」,索性放棄,呼籲政府給予年輕乳癌患者更多支持。

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