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歷史上的今天/世上只有他!非洲機長人生遇3次劫機皆生還

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記者花芸曦/台北報導

歷史上的今天,1996年11月23日一架衣索比亞航空961號遭到三名歹徒劫機,最後墜落於印度洋海域,全機175人共125人身亡,是九一一事件之前劫機人數最多的事件;特別的是,該班機機長勒爾·阿巴特在事故之前已經發生過兩次劫機,此次是第三次被劫機,都幸運生還, 且一直在該公司服務到2019年才退休,被表揚勳章。

▲1996年遭到脅持的衣索比亞班機,事後機場迫降海上125人身亡,50人生還(圖/翻攝自維基百科)

他經歷的第一次劫機是在1992年4月12日的ETH574航班上(波音727飛機),兩名劫機者拿着手榴彈進入駕駛艙。機長被脅迫着飛往內羅畢。第二次劫機發生才1995年3月17日,他駕駛着737客機。劫機者綁架了一名空乘作為人質,進入駕駛艙並命令勒爾·阿巴特飛往瑞典。在這兩次劫機事件中,他都平安地將飛機開往了劫機者要求的目的地,無人傷亡。

但第三次,事發當天該班機在阿迪斯阿貝巴博樂國際機場和奈洛比喬莫·肯雅塔國際機場之間被三名尋求政治庇護的衣索比亞人劫機,在接近葛摩的印度洋因燃料耗盡墜毀,機上175名乘客和機組人員中,有125人死亡,在九一一襲擊事件前也是致死人數最多的劫機事件。

遭到劫機的ET961號班機由機長勒爾·阿巴特(時年42歲)駕駛,其飛行時數逾11500小時,此次事故前,經歷過兩次劫機。副機長為尤納斯·麥庫里亞,飛行時數逾6500小時。劫機者闖入駕駛室後先把副機長打傷,然後要求把飛機開到澳洲,機長則曾嘗試向劫機者解釋因為不夠燃料,飛機會在中途墜毀,但劫機者顯然並不相信。

機長曾與航空管制中心聯絡,航管人員亦曾嘗試告訴劫機者飛機會在海上墜毀,但劫機者拒絕談判。所以機長沒有向澳洲飛行,只是一直沿非洲的海岸線飛行。不過,劫機者發覺飛機並非在大海上,外面仍然可以看見陸地,於是他們迫令飛行員向東飛行。飛行員之後向位於馬達加斯加和非洲大陸中間的葛摩島飛行。

當飛機靠近葛摩島時,飛機接近耗盡所有燃料,但這時劫機者依然沒有理會機長的警告。在無可選擇的情況下,機長決定在附近地區盤旋,希望能在島上的主要機場降落。當飛機耗盡所有燃料時,兩個引擎都先後停止運作,機組人員使用衝壓空氣渦輪產生的電力來維持飛機最基本的運作。

▲衣索比亞航空現今是非洲大陸上增長最快、機隊規模最大的航空公司。(圖/翻攝自維基百科)

機師嘗試在大葛摩島機場降落,但和劫機者的打鬥令機師在最後關頭分心,失去了方向感,令他不能向機場航行。後來機長決定在接近首都莫羅尼,離Le Galawa海灘500米的海上進行水中著陸,左邊的引擎入水後撞到礁石,使機翼斷裂,隨後機身也斷成三截解體。島上的居民和遊客,包括潛水員和法籍醫生,立即參與救援。

機師把飛機在水面急降前,曾以廣播指示乘客穿上救生衣,並不要充氣,但不少乘客因為緊張,先行充氣,當飛機墜海時,機艙隨即入水,把救生衣充氣的乘客因被浮力卡在天花板上,使他們無法游到水下艙門逃生,而被困在艙內溺死。機長Leul Abate和機師Yonas Merkuria是僅餘的生還者之一。而非洲知名新聞攝影師Mohamed Amin則在事件中死去。

▼衣索比亞航空空難紀錄(嵌入自AlexHuntKenny Youtube)

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