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壯觀爆炸大天坑 科學家:新的地球化學變化正在發生

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記者林辰彥/綜合報導

俄羅斯北極圈永久凍土層附近,最近不斷出現一些巨大天坑,一些讓科學家擔心的事情,似乎正在地下不斷的爆發。

▲俄羅斯亞馬爾半島出現的天坑。(圖/美聯社/達志影像)

2014年一位直升機飛行員首先發現這裡的一個天坑,透過人造衛星探索,近年來不斷在亞馬爾半島(Yamal Peninsula)發現許多巨型天坑。今年8月一組電視攝影組在飛行拍攝時發現了這個最新的天坑,這使得在亞馬爾半島發現的巨型天坑總數達到了17個。

究竟這些天坑是如何形成的?在很大程度上仍然是一個謎。在許多研究北極的科學家看來,巨型天坑的出現是令人不安的跡象,表示地球北端這片寒冷且人煙稀少的土地,正在發生一些根本性的變化。

▲俄羅斯亞馬爾半島。(圖/翻攝自Google地圖)

最新的研究認為,這些天坑的形成並不是在地表下的融合與移動從而逐漸下沉的結果,它的形成主因是爆炸。「當爆炸發生時,大塊的土壤會被拋離爆炸中心數百公尺。」科學家邱維林說:「我們所看到的是一種巨大的力量,來自於極高的壓力。但是地下的壓力為何會這麼高,這仍然是個謎。」

科學家表示:「有趣的是,可能有一種我們從未想像過,或者以前未知的新型地球化學變化正在發生。」

研究人員勇敢下到天坑內部,發現天坑底部聚集的水中具有較高的甲烷含量,這表明甲烷正從下面冒出來。一個主流理論認為,這些埋在永凍層深處的甲烷氣體找到了某種途徑,從冰帽下方未凍結的凹坑中湧出。

▲俄羅斯亞馬爾半島出現的天坑。(圖/美聯社/達志影像)

科學家認為甲烷與二氧化碳的另一來源,可能是未凍結土壤中蓬勃生機的微生物,它們分解有機物質並釋放出氣體。

科學家被亞馬爾半島的天坑吸引,但是在研究時相當困難,一些天坑可能靠近河邊,在短短4天之內就注滿了水,坑洞逐漸變成湖泊,然後又變成永凍的冰層。

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