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世界微光/台青楊右任「舊鞋救命」 讓非洲近百萬人有鞋穿

新聞台
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消失的國界/肯亞報導

在東非偏鄉,5歲以下的孩子存活率不到80%,除了食物和水源的缺乏,還有個關鍵:當地沙蚤病氾濫,因為他們沒有鞋子可穿,很容易因此致命。台灣的「舊鞋救命協會」是個很年輕的組織,由十多個年輕人組成,他們把台灣的資源帶過去,在東非鄉間蹲點,從募鞋、清沙蚤到挖水井、建學校、教人養雞種菜,一群台灣年輕人,為肯亞偏鄉帶來改變。這個活動的發起人楊右任,小時候的他常翹課,國中畢業後,被爸爸送去澳洲讀書,讀到高二輟學,常在街頭遊蕩、塗鴉,跑給警察追,直到他18歲那年,因為信仰而改變。如今,這個國中畢業的年輕人,用舊鞋翻轉非洲。

▲國中畢業的楊右任,用舊鞋翻轉非洲。(圖/消失的國界)

黑色童年!恐截肢、致命

在東非偏鄉,近八成的孩子沒有鞋子穿,不論天氣如何,每天都赤著腳,踏著黃土地、青草地,小小一雙腳丫子,也得耐著堅硬石礫。在廣大的東非地區,沒鞋子穿不只是物質的匱乏,更是藏在土地中,看不見的威脅。東非有「沙蚤」這種蚤類,活躍於東非的黃沙土地裡,會寄生在赤裸的腳上,吸食血液當做食物,沒有妥善處理就會導致潰爛、截肢,更嚴重則會致命,這對小孩來說,無疑是一大生存的威脅。

▲在東非偏鄉,近八成的孩子沒有鞋子穿。(圖/消失的國界)

30歲台青 翻轉東非偏鄉

來自台灣的「舊鞋救命」,十幾個年輕人,離鄉背井帶著資源來到東非,為的就是改善當地生活品質、治療沙蚤病,而最早發起募鞋活動的,是協會創辦人楊右任。當時才將近30歲的他,聽聞肯亞偏鄉的沙蚤問題,就在部落格上貼自己設計的海報,要募二手鞋送到當地,沒想到引發巨大迴響,數萬雙鞋持續湧入。為了延續這股台灣民間的力量,他組織NGO,到現在已經運了70個貨櫃的二手鞋、衣物到非洲,幫助上千人醫治沙蚤病,讓近百萬人有鞋穿、免於沙蚤威脅。

▲楊右任組織NGO,幫助上千人醫治沙蚤病,讓近百萬人有鞋穿。(圖/消失的國界)

街角遇轉機!塗鴉客蛻變

在楊右任的成長過程中,主流社會總是不斷為他貼標籤。楊右任國中時愛玩,讀到高二輟學,被父親送到澳洲學英文,他在澳洲依然故我,成為街頭塗鴉客,楊右任笑著說:「會晚上不睡覺跑出去在街頭塗鴉,當然在澳洲塗鴉很嚴重,所以會被警察追。」沒想到,18歲那年,他在街角認識了一位牧師。楊右任接觸信仰,讓這位曾經反叛的少年,成為有能力、有胸懷能「給予」的青年。

▲楊右任被父親送到澳洲學英文,18歲認識了一位牧師改變一生。(圖/消失的國界)

讓舊鞋跨海 拯救更多孩童

東非居民一旦得到「沙蚤病」,就會全面影響生活、教育,甚至致命,沙蚤的解藥其實不難,只要穿鞋、保持清潔就好,但對他們來說卻是奢求。在台灣,舊鞋,或許只是一雙放在鞋櫃裡面用不到的東西,可是在非洲,它卻可能開啟很多的可能性,甚至是挽救一個孩子的性命。楊右任不理會外在、學歷、收入等主流價值標籤,他走出自己的路,堅持的信念,一次次突破框架。

更多「世界微光」專題報導: https://bit.ly/2KwkxNy

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