殺人犯靠自學成數學家 專家驚:他比諾貝爾獎還恐怖

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記者林辰彥/綜合報導

美國西雅圖重刑監獄裡面,一位吸毒、殺人犯哈文斯(Christopher Havens),他在這裡已經關了10年。他在最近幾年染上了另外一種「癮」,卻讓他在數學專業領域成了名人。

▲殺人犯哈文斯。(圖/翻攝自推特)

哈文斯在2010年因為吸毒、殺人,被判處25年有期徒刑。入獄不久他又因為在監獄中拉幫結派鬥毆,被強置移到單人小牢房。但是,這卻是開啟了他生命中重要關鍵的鑰匙。

單人牢房的犯人通常要面對比一般犯人更大的孤獨挑戰,而負責監管這一區巡房的人員G先生,常常遞給這些犯人一些「數獨」讓他們消磨時間。

哈文斯在大二時就輟學,又因為吸毒的關係,讓他的記憶以及以前所學變得模糊。但是數獨作業卻吸引了他。

G先生幾乎每天都會丟給哈文斯一包新的數學題,裡面基本上是一些關於代數的基本作業,一開始哈文斯很艱難的慢慢摸索,試圖尋找他以前所學過的東西。很快的,哈文斯就找到了自己的數學天份。只要靜心思考,幾乎沒有題目能難得倒他。在監獄裡,他最不缺的就是時間。

幾個月下來,哈文斯不斷問G先生有沒有更高級的數學題,G先生給的從一套套的基本作業,變成一張張在紙上的數學難題。直到有一天G先生說:「哈文斯,你的能力已經超過了我。」

▲哈文斯小時候就是數學神童。(圖/翻攝自推特)

根據哈文斯父母描述,哈文斯小時候就是對數學特別有天份,常常要當班上的小老師。G先生無法幫他帶數學題目之後,哈文斯常常請他母親幫忙找三角函數、微積分、幾何等較高級數學,哈文斯在監獄裡自己苦學,幾個月之後,他需要的教材已經艱深到他母親無法會意,無法幫他找。

哈文斯在2013年1月寫信向「數學科學出版社」(Mathematical Sciences Publishers)求助,他表示在監獄中已經無法突破自學的瓶頸,希望得到指點,他並想要訂閱該領域著名的《數學年鑑》(Annals of Mathematics)。

▲哈文斯與他的數學天份。(圖/翻攝自推特)

出版社編輯看信之後半信半疑,於是轉給了杜林大學數學教授Umberto Cerruti,教授回信出了一道關於數論的難題。一段時間後,出版社收到一張長120公分長的紙,上面寫著長到難以置信的公式,這正是教授出題的答案。

教授為了要驗證哈文斯「野路子」的解法,還要利用計算機輸入公式。而哈文斯表示他之所以要這麼長時間來解數學題,是因為他在獄中沒有計算機,都只能純手寫計算。

現在還在監獄中的哈文斯,已經成為加州大學洛杉磯分校(UCLA)密碼學家Amit Sahai博士的特殊學生。Sahai博士說:「哈文斯是我整個學術生涯遇到最勤奮的學生,他可以一整天致力於解決老師發給他的任何問題。」

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