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書摘/宣布與妻離婚!比爾蓋茲新書與梅琳達關心氣候災難

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記者鍾志鵬/台北報導

今年二月,比爾蓋茲(與前妻梅林達共同擔任蓋茲基金會會長),才寫了一本最新的新書《如何避免氣候災難》。比爾蓋茲強調:「我寫這本書不只是因為看到氣候變遷的問題,還看到解決問題的機會。只是一向給外人感情深厚形象的兩人突然拋出離婚訊息,全球震撼。

▲ 比爾蓋茲與梅琳達離婚前出版新書《如何避免氣候災難》。(圖/翻攝自比爾蓋茲臉書)

▲比爾蓋茲與梅琳達離婚前出版新書《如何避免氣候災難》。 (圖/翻攝自比爾蓋茲臉書)

離婚消息震撼全球  比爾蓋茲與梅琳達關心地球

《如何避免氣候災難》,是比爾蓋茲在2021年2月最新出版的新書,當中作者簡介還特別提到現在已成為前妻的梅琳達。

比爾.蓋茲 Bill Gates(作者簡介)

是科技人、企業領袖和慈善家,1975 年與兒時玩伴保羅.艾倫(Paul Allen)共同創辦微軟(Microsoft),目前和妻子梅琳達(Melinda)共同擔任蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)的會長。

近年成立突破能源組織(Breakthrough Energy),致力於把清潔能源和其他氣候相關的技術推向市場。他和梅琳達育有三個孩子,目前住在華盛頓州的美迪納(Medina)。

▲比爾蓋茲與梅琳達離婚前出版新書《如何避免氣候災難》。 (圖/翻攝自比爾蓋茲臉書)

保護人類與地球 是比爾蓋茲的不變的使命

比爾蓋茲在《如何避免氣候災難》中強調,如果淨碳排不歸零,你我所擁有的一切可能隨時歸零!

走過不安的2020年,未來十年最關鍵的議題是什麼?「我們可以做(既能挽救新冠疫情中受創的經濟)、又能(激發創新來避免氣候災難的事)。我們必須採取什麼行動,以及我認為我們做得到的原因。」

▲比爾蓋茲與梅琳達全家福。 (圖/翻攝自比爾蓋茲臉書)

氣候變遷比新冠病毒COVID-19致命五倍

比爾蓋茲在書中說………..

你也許以為地球升溫1.5度或2度沒什麼差別,但從氣候科學家模擬的結果看來,情況卻很不妙。在很多方面,溫度升高2度的情況,不是只比升高1.5度糟糕33%,而是倍增的,例如難以取得乾淨用水的人口會多一倍,熱帶地區的玉米產量衰減也會多一倍。

氣候變遷造成的效應,單單一項就夠慘了,但你不會只遇到炎熱天氣,或只遭受洪災。

以新冠病毒來做對比,這樣所有正在經歷這場大流行病的我們會更容易理解。想了解氣候變遷的破壞有多大,看看新冠病毒疫情,再想像一下同樣痛苦程度持續更長的時間。如果不把全球碳排放量減到零,這場疫情造成的人命損失和經濟苦難,將是日後經常會發生的狀況。

▲ 比爾蓋茲與梅琳達一向給世人鶼鰈情深映象。(圖/翻攝自比爾蓋茲臉書)

先說人命損失:比起新冠病毒,氣候變遷是否會造成更多人死亡?

我們用1918年西班牙流感和新冠病毒大流行的數據,估算出的結果是全球平均每年每十萬人口中約有14人因大流行病而死。

比起氣候變遷,哪個死亡率較高?

預計到本世紀中葉,全球氣溫升高導致的全球死亡率增幅和大流行病一樣,也就是每年每十萬人中約有14人因此致死。而到本世紀末,要是排放量仍然持續增加,氣候變遷將導致每十萬人中約有75人因此致死。

到了2100氣候變遷要比新冠病毒致命五倍

換句話說,到本世紀中葉,氣候變遷的致命程度可能就和新冠病毒一模一樣,到了2100年,氣候變遷要比新冠病毒致命五倍。

經濟情勢也很黯淡。雖然氣候變遷對經濟可能造成的影響和新冠病毒不大一樣,也因使用的經濟模型而異,但結論確定無疑:未來一、二十年內,氣候變遷造成的經濟損失就像每十年發生一次新冠病毒大流行。

就算還有科學不確定性,我們理解的也已經夠多。有兩件事是我們可以做的:

1.努力適應:

努力把已經發生和確定會發生的暖化衝擊減到最小。蓋茲基金會的農業團隊把工作重點放在幫助農民適應。例如,資助許多新品種作物的研究,希望研發出耐旱、耐洪的作物,以對抗未來更頻繁、更嚴重的乾旱和洪水。

2.減緩暖化:

另一件我們不得不做的事,是停止排放溫室氣體到大氣中。若想要躲過災難,全球最大排放國(富裕國家)必須在2050年以前實現淨零排放,其他國家不久後也要跟上。

富國有大好經濟機會 建立起成功的零碳公司和零碳產業國家

有人反對富裕國家應該先減排:「為什麼是由我們來承擔?」答案不只在於暖化問題主要是由富國造成的,還因為這是大好的經濟機會:有能力建立起成功的零碳公司和零碳產業的國家,將會在未來幾十年中領導全球的經濟。誰有辦法在能源上取得重大突破,並且證明這種突破能在全球廣泛運用,價格又不會太高,誰就能在新興市場中找到許多願意買單的客戶。

面對氣候災難 做最好的準備最壞的打算

氣候科學家已確定了可能加速氣候變遷的許多臨界點。舉例來說,如果海床上含有大量甲烷的冰狀結晶體變得不穩定並破裂,短時間內災難恐怕就會在世界各地發生,導致我們對抗氣候變遷時疲於招架。

▲  比爾蓋茲與梅琳達一向給世人鶼鰈情深映象。(圖/翻攝自比爾蓋茲臉書)

氣溫愈高就愈可能達到臨界點

我們看似正朝臨界點邁進,而接下來要說明一套大膽 (有人認為幾近瘋狂)的方法,這些都是所謂「地球工程」(geoengineering)的範疇。雖然這些方法尚未得到證實,也引發道德爭議,但我們應該趁仍有餘裕時加以研究與辯論。

地球工程屬於「緊急情況」下的尖端技術

地球工程屬於「緊急情況」下的尖端技術,基本概念是暫時改變地球的海洋或大氣層,以降低地球溫度。這些改變並不是為了豁免我們減少碳排的責任,只是幫我們爭取時間,以便藉此好好振作。

多年來,我一直都在資助地球工程的研究(與我支持的減緩與調適措施相比,這筆資金根本微不足道)。大多數地球工程技術都是基於一個想法:為了彌補我們釋放到大氣層中溫室氣體所造成的暖化,我們得把照射到地球的陽光總量減少1%左右。

▲  比爾蓋茲與梅琳達一向給世人鶼鰈情深映象。(圖/翻攝自比爾蓋茲臉書)

運用鹽霧讓雲層反射更多陽光 從而讓地球降溫

另一項地球工程是增亮雲層。由於陽光會被雲層頂部反射,我們可以使雲層更亮。方法是運用鹽霧讓雲層反射更多陽光,從而讓地球降溫。而且也不需要大幅增亮:想減少1%的陽光,只要將覆蓋地球面積10%的雲層增亮 10% 就可以了。

此外,由於大氣層屬於全球的問題,任何國家都不能自行決定嘗試地球工程。我們需要建立各國的共識。

如今,很難想像如何要世界各國同意以人工方式決定地球溫度,但地球工程是唯一已知的方法,我們希望可以在數年、甚至數十年內降低地球溫度,卻又不至於癱瘓整體經濟。

未來有一天,我們也許別無選擇,因此最好現在就做好準備。

▲  比爾蓋茲與梅琳達一向給世人鶼鰈情深映象。(中間為股神巴菲特)。(圖/翻攝自比爾蓋茲臉書)

身為消費者可以做的事:告訴市場,我們需要低碳的方案

市場受供需關係所宰制,身為消費者,你可以站在需求的那方來發揮影響力。如果我們所有人各自改變購買與使用的產品,只要專注於有實質意義的改變,整體就會產生很大的作用。

如果消費者沒有發出這類需求訊號,政府和企業投資的創新就會被束之高閣,或根本沒機會被開發出來,只因為沒有生產的經濟誘因。以下是個人可以採取的具體步驟:

1.向公用電力事業申請綠色定價方案。

部分公用事業允許家庭和企業支付額外費用選擇清潔電力。美國目前有 13 個州的公用事業必須提供綠色定價方案(green pricing program)。這些方案的用戶支付較高電費,以彌補再生能源的額外成本,即每千瓦時平均一至二美分,等於一般美國家庭每月平均多支出 9 至 18 美元。

當你參與這些方案時,就等於在告訴公用事業:你願意支付更多費用因應氣候變遷。這是十分重要的市場信號。

2.減少自家碳排。

根據你能騰出的金錢與時間,你可以用 LED 替換白熾燈泡、安裝智慧型溫控器、幫窗戶做好隔熱、購買高節能電器,或用熱泵代替冷暖空調系統(只要確保環境的氣候可以讓空調正常運轉)。

如果你是在外租屋,就在許可範圍內做出改變,例如更換燈泡,同時鼓勵房東來進行其餘的減碳工作。如果你正在蓋新家或翻新舊家,可以選擇回收鋼材,運用結構隔熱層板、隔熱混凝土模板、閣樓或屋頂輻射阻隔物、反射隔熱材料和地基隔熱材料,來提高自家的節能效率。

3.購買電動車。

電動車的成本與性能已有長足進步,雖然可能並不適合每個人(例如不適合太多長途公路旅行,而且也不是每個人都方便在家充電),但對於許多消費者來說,電動車的價格愈來愈實惠。就此來說,消費者行為便可以產生巨大影響。如果民眾購買大量電動車,廠商就會跟著大量生產。

4.嘗試吃植物漢堡。

我承認,素食漢堡的味道有時差強人意,但新一代的植物性蛋白質替代品有大幅進步,更接近真肉的味道與口感。你在許多餐廳、商店甚至速食餐廳都買得到。購買這些產品清楚表明了一件事,即生產植物肉是明智的投資。此外,每周只要吃一、兩次植物肉(或者乾脆不吃肉),就能減少自己的碳排量。對於乳製品也可以採取相同的原則。

▲ 比爾蓋茲與梅琳達離婚前出版新書《如何避免氣候災難》。 (圖/翻攝自比爾蓋茲臉書)

▲  比爾蓋茲與梅琳達離婚前出版新書《如何避免氣候災難》。(圖/天下雜誌出版提供)

本文摘自天下雜誌出版之《如何避免氣候災難》

 

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