隱形缺氧猝死原因曝光!重症醫提2關鍵:類固醇有機會救

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生活中心/許珮絨報導

國內疫情持續延燒,不少輕症和無症狀確診者在隔離等待就醫前,出現血氧急速下降至低於正常範圍的「隱形缺氧」(Silent Hypoxemia)情況,導致錯失黃金治療時機猝死;胸腔暨重症專科醫師黃軒就指出,許多研究顯示,隱形缺氧之所以發生是因為新冠病毒攻擊紅血球、抑制血紅素(Heme)代謝,並誘導紅血球蛋白(Hemoglobin)變性,「紅血球蛋白的改變可能會損害 COVID-19 患者的紅血球攜氧能力,從而導致患者逐漸缺氧而未知」,而研究人員發現大量使用類固醇可以有效治療隱藏缺氧。

▲重症醫療專科醫生黃軒指出,猝死最大的殺手就是「隱形缺氧」。(圖/黃軒醫師提供)

中央流行疫情指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞9日表示,統計5月11日至6月7日公布死亡案例中,有35例是到院前死亡,占比約11.8%,據專家及國外研究探討,都顯示隱形缺氧可能導致死亡,且不分年輕人或長者,而這種缺氧的特點是沒有明顯徵兆,在血氧濃度已經很低、症狀很嚴重時,才緊急送醫可能為時已晚。

黃軒醫師指出,加拿大阿爾伯塔大學醫學暨醫科學院本月2日在國際期刊《幹細胞報告》(Stem Cell Reports)發表一份研究,研究團隊採集128名確診者的血液進行分析,包含40位入住加護病房的患者、48位住院的中度症狀患者,以及40位病情較輕且僅在醫院停留不到5小時的患者,發現重症患者未成熟的紅血球佔週邊血液總細胞60%;一般而言,未成熟的紅血球在健康人體的血液中只佔不到1%,因大部分都存在於骨髓中,通常不會在血液循環中看到它們。

另去年一項研究發現,COVID-19病毒會抑制血紅素代謝,並誘導紅血球蛋白變性,可能損害患者的紅血球攜氧能力,從而導致患者逐漸缺氧而未知。

黃軒表示,經過一系列研究,紅血球表面有ACE2受體和TMPRSS2受體,這使得COVID-19病毒能夠容易感染上它們,此時為了補償健康紅血球蛋白的消耗,身體得產生更多紅血球蛋白(Hemoglobin),以便為身體提供足夠氧氣,但依舊是缺氧的現象,這時大量的未成熟红血球(immature RBC)便會進入血液循環中;事實上,無論是健康的紅血球還是未成熟的紅血球,都是病毒攻擊的目標,尤其是後者,「當病毒殺死這些紅血球時,會迫使身體從骨髓中泵出更多未成熟的紅血球來滿足氧氣供應需求,但那也只是為病毒創造更多目標。」

黃軒指出,未成熟的紅細胞有幾項特點,包含不運輸氧氣,只有成熟的紅細胞才能運輸氧氣;對COVID-19感染高度敏感,容易被病毒攻擊和破壞,身體無法替代成熟的紅細胞;另,未成熟的紅細胞實際上可以有效免疫抑制細胞,它們抑制抗體產生並抑制T細胞對病毒的免疫,使整個情況變得更糟。

而在加拿大的研究中,已經證明更多的未成熟紅血球出現在血液循環中,意味著對病毒的免疫反應較弱;而這些在COVID-19重症患者身體內,未成熟的紅血球就佔了60%的血液循環,「病人僅靠40%的有效攜氧氣分子,維持身體機能運作,看起來好像很正常(沒缺氧),其實身體已經被未成熟的紅血球(沒能力攜氧)佔滿了大部分(60%),再加上免疫系統被御制,很快就會上演隨時猝死的狀態。」

黃軒提到,研究人員發現大量使用類固醇可以有效治療「隱藏缺氧」,因其除了可抑制紅血球細胞中ACE2和TMPRSS2受體,從而減少感染的機會,也可使未成熟紅血球細胞成熟速度加快、更快地脫落細胞核,讓病毒難以在細胞內複製。

黃軒認為,搶救COVID-19的缺氧,不只是要提早發現那些「隱藏缺氧」的患者,更重要的是要提早使用大量類固醇,才能使COVID-19重症患者存活下來,「提早察覺有隱形缺氧,才不會到院前死亡;但隱形缺氧到醫院後若沒有及時搶救,仍然有33.3%需要住在加護病房,而死亡率約25.9%。」

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