英認可同婚最大教派衛理公會 9月起可辦同性婚禮

中央社
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英國衛理公會(Methodist Church)今天表決通過,同意同性伴侶在教會處所舉行婚禮,成為英國認可同婚的最大宗教教派。

▲同性婚姻2013年已在英格蘭與威爾斯合法,蘇格蘭2014年也跟進認可。(示意圖/資料照)

衛理公會在英格蘭中部伯明罕(Birmingham)舉行全國大會,以254票贊成、46票反對,通過這項決議。英國30個衛理公會教會會議(synod)僅1個不贊同決議。

教會領袖赫斯特勒(Jonathan Hustler)坦承有關同婚造成「深刻的感覺,有痛苦也有焦慮」,但衛理公會「不能對正在發生的社會現象置若罔聞」。

代表英國衛理公會LGBTQ族群的活動組織「尊嚴與價值」(Dignity & Worth)形容教會此舉,是「通往正義與包容,充滿能量的一步」。

「尊嚴與價值」主席麥克布拉特尼(Sam McBratney)表示:「我們有些人祈禱這天到來已數十年了,不敢相信現在這天真的來了。衛理公會的夥伴做出這麼勇敢的舉動,承認並肯定同性關係的價值與意義,我們深表感激。」

衛理公會不強迫神學上不認同這項決議的神職人員主持同婚儀式,也不會強迫教會一定得接受登記主持同性婚禮。

英國衛理公會信眾達16萬4000人,是英國第4大基督教教派。英國另有蘇格蘭聖公會(Scottish Episcopal Church)以及聯合歸正教會(United Reformed Church)同意同性婚姻,但女王伊麗莎白二世(Queen Elizabeth II)主持的英格蘭教會(Church of England)仍禁止同婚,羅馬天主教會(Roman Catholic Church)亦然。

衛理公會可從9月起主持同性婚禮。

同性婚姻2013年已在英格蘭與威爾斯合法,蘇格蘭2014年也跟進認可,北愛爾蘭直到2020年才放行同婚。

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