紐時:水淹紐約凸顯美缺乏應對氣候變遷準備

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侵襲美國南部的艾達(Ida)颶風減弱後卻北上為東北部紐約等地帶來驚人豪雨,已釀至少46死,許多人因來不及逃出地下室與受困車輛溺斃,凸顯美國應對氣候變遷的嚴重不足。

▲受艾達颶風影響,紐約降雨量破紀錄,地鐵站一度驚現「海嘯」。(圖/翻攝自Twitter/@SubwayCreatures)

美國有線電視新聞網(CNN)報導,在新澤西州宣布當地至少23人罹難後,豪雨目前在美國東北部已奪走46條人命。新澤西州州長墨菲(Phil Murphy)表示,大多數罹難者是困於車內來不及逃離而溺斃;有關單位表示罹難人數還會增加。

遭艾達颶風所挾空前豪雨重創的東部6州包括康乃狄克州、馬里蘭州、新澤西州、紐約州、賓夕法尼亞州與維吉尼亞州。

「紐約時報」指出,今夏全美遭逢連串天災凸顯殘酷現實:對於地球暖化導致更頻仍的極端氣候,美國卻還沒做好應對。

氣候與應對專家們指出,美國政府沒有投入足夠的時間和經費因應早已預測到的氣候衝擊:從維護和強化電線、防洪系統,到清除灌木林以減少野火猛烈程度,全都沒做好。

憂思科學家聯盟(UCS)資深氣候科學家達爾(Kristina Dahl)說:「我們正嘗到所有延誤維護與應對的苦果。」

全美第一大城紐約市這次遭豪雨灌爆,暴露美國面對極端氣候的脆弱程度。自2012年珊迪颶風(Hurricane Sandy)後,紐約市已投資數十億美元於防洪,如今這些投資看似對減輕洪患無濟於事。

傾盆暴雨讓紐約市地鐵系統變成大水槽。根據國家氣象局發布紐約市有史以來第一次暴洪緊急警報,中央公園測得7.19英寸(182.6毫米)的降雨量,幾乎是1927年所創原紀錄的兩倍。

災情破壞程度也反映出族群不平等:低收入有色人種社區受的衝擊更明顯。由於長年累積的不平等,這些社區更容易淹水,獲得的維護也較少,且執法與監督鬆懈司空見慣。

紐約市大部分罹難者死於大水灌入地下室公寓而溺斃。許多這類公寓不符安全要求,但數量越來越多,因為低收入者與非法移民多只能住得起這種地方。

住於紐約市皇后區霍利斯(Hollis)的43歲婦人蘭絲克麗(Tara Ramskriet)與22歲的兒子,就是因大水灌入地下式公寓,水勢迅猛加上牆壁坍塌,家人根本來不及救而雙雙溺斃。

紐約市的條件不利疏洪抗洪。全市3/4都是不透水的瀝青所覆蓋,代表逕流會被引導至街道和下水道,而不是被地面吸收。百年歷史的紐約地鐵系統也非為氣候暖化設計,即使沒下雨的日子,水泵網絡也能從隧道和車站排出1400萬加侖的水,遑論遇到破紀錄豪雨。

非營利組織「設計重建」(Rebuild by Design)從事氣候變遷因應工作,組織的營運主任徹斯特(Amy Chester)認為致災另一關鍵,在於紐約市與聯邦官員過去只聚焦於預防像珊迪颶風那種海水倒灌,沒考慮過類似這次艾達颶風所挾帶超強降雨,這是兩種完全不同的防洪概念。

應對強降雨意味需有更多地方吸收和涵養水分,無論是公園等所謂綠色解決方案,還是能增加下水道系統應付更多水量能力的地下蓄水池等傳統結構。紐約基本上沒遇過如同這次9月1日的強降雨程度,歷來官員們當然也就沒有把應對強降雨置於優先考量。

歐巴馬政府時期擔任負責監督國家氣象局氣候風險應對計畫的希爾(Alice Hill)說:「這類事件凸顯我們沒做好準備。我們現有的城市、社區不足以應對已然迥異的氣候。」

中央社

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