比爾蓋茲出資研發「節水玉米」 盼解決非洲糧食問題

新聞台
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記者王詩雅/採訪報導

真正能幫助到的還有非洲,尤其非洲有三百多萬人以玉米為主食,這作物需水量很高,偏偏過去10年中有四分之三世界上最嚴重的乾旱都發生在非洲,從2011年開始當地有一項節水玉米種子,出資的是響叮噹大咖,除了比爾蓋茲,還有巴菲特的兒子,全球生技公司龍頭孟山都則提供種子技術,2014年已經產出第一批,產量多2到3成,但玉米開花的時間,從90縮短成75天。

廢墟黃金屋1800.

熱騰騰的白色糕點得不停地拌,以防鍋底燒焦,這叫UGALI,是肯亞最重要主食。

八公斤玉米粉煮一鍋,水份只要一收乾,QQ軟軟很有彈性,和台灣炊糕口感類似,這裡的每一餐,都需要婦女揮汗攪拌,一大鍋五十人份,約合一個台灣小碗,是一餐份量。從還沒長牙小娃,到牙掉光光的老人,都需要也都能吃。

廢墟黃金屋1800.

民眾:「(你們要每天吃嗎?)對啊。」

每人每年吃掉近125公斤玉米,是非洲不能缺的作物。

這種白紫兩色的紙袋,肯亞老少都認得,物價攀升的痛也很清楚,一包從兩年前100先令漲到180(50元台幣),當地人蛋白質攝取多半來自榖物,可見投資非洲農業是門好生意,連全球首富都押寶,眼前這座就是比爾蓋茲和巴菲特,在肯亞資助4700萬美元的節水玉米實驗田。

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肯亞農研所Partick Gicheru:「就是WEMA品種,這就是WEMA成品,還有四個月成熟,但你看這尺寸,還沒熟,穗軸夠長,這正是我們追尋的。」

WEMA是「節水玉米」縮寫,由美國孟山都公司捐出耐旱與抗螟蟲的雜交育種技術,不收專利費,光看玉米尺寸和排列密度。

記者王詩雅:「好大喔,這是兩倍重。這個是快熟,可是你看這個(早熟)的間隙很大。」

肯亞農研所Partick Gicheru:「這是WEMA早熟型,你看到了,另個是DTMA。」

廢墟黃金屋1800.

非洲十五個國家也研發本土雜交玉米DTMA,想和首富的尬一下,可惜好的玉米需要技術,花時間育種。

肯亞農研所Partick Gicheru:「你這看個不飽滿,就像流產的(發育不良)。」

走一趟傳統市場,WEMA玉米滿天下,在肯亞種子市場的雜交玉米就有29種,WEMA收成高出2到3成,利潤多五成,的確嘉惠不少小康農家,即使耕種密度高,每一穗照樣白肥胖,見證節水玉米把半乾旱地變產區,雨量不足的地方就是未來潛在市場。

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肯亞農研所Partick Gicheru:「它利用育種技術,快速地呈現優良性狀,最聰明的玉米是高效能品種之一,生產有效的玉米,用最少的時間栽種,用相同的資源和工具,有一樣的效果。」

從事品種改良有三十年,Partick記錄WEMA 4月9日播種,6月24日開花,也就是四到五個月就能收成,難怪首富長期關注於糧食的變化與未來。

微軟創辦人比爾蓋茲:「美國一英畝地可替出159蒲氏耳玉米,但非洲只有30。」

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蓋茲贊助十萬美元研發超級香蕉,這香蕉因含五倍胡蘿蔔素,也就是維他命A,顏色比較黃,預計2020年上市後可造福每年七十萬,因欠缺營養而失明的兒童。他還成為非洲樹薯王,提倡婦女種植,因為樹薯是小農的保險單,塊根就算埋土兩年也不腐爛,蓋茲介紹,台灣珍珠奶茶就用樹薯粉做的,應用範圍很廣。超級首富熱衷生技產業,還是基改龍頭孟山都的粉絲。

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玉米農場管理員把授粉袋的雄袋,套進「同一株」雌花柱頭,而非經由風和昆蟲自然授粉,因為擔心野生品種的玉米不是種子公司要的基因,「控制」好竹才能出好筍!

記者:「我可以看袋子裡面嗎?」

管理員:「不能在這邊打開,因為怕控制不了,花粉撒出去。」

記者:「拜託。」

管理員:「但你特別情商,一下子就好。」

記者:「來這裡,他說不能這樣打開,會(撒)。」

旁邊的短腿品種經人工授粉,一代代都保持它生物特性,長不高但最耐風雨。

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肯亞農戶:「我們習慣的是又綠又高的玉米,那是人們要的,如果看到矮小的,農人並不知道,那是品種問題,還以為玉米生病拿去餵牛。」

許多新品種問世,而下一步就是推廣基改作物,不過被殖民洗禮的非洲大陸,對基改始終帶著歐洲眼光在看,第二次綠色革命能不能翻轉黑色大地,想做生意的富豪們可得拿出食品安全的說服力。

採訪撰稿 王詩雅
攝影剪輯 何世得
音樂提供 音韶唱片

   《消失的國界》節目播出時間

首播:三立新聞台(六)23:00
重播:三立新聞台(日)10:00、(隔週日)03:00

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