公開處「絞刑30分鐘」竟沒死 女多賺40年人生

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國際中心/綜合報導

為了替受害者伸張遲來的正義,全球仍有部分國家維持死刑,包括新加玻、日本,美國等等;事實上,18、19世紀死刑還是相當普遍懲處犯人的一種方式,政府甚至為了殺雞儆猴,還會公開處刑。而在英國蘇格蘭就曾有一名女子因為犯下棄嬰的罪刑而被處以絞刑,沒想到30分鐘過後她卻奇蹟生還,成為了歷史上傳奇的人物之一。

▲瑪姬曾因隱瞞懷孕和涉嫌殺人罪刑遭處絞刑,卻奇蹟生還。(示意圖/翻攝自pixabay)

1702年出生在愛爾蘭的瑪姬(Maggie Dickson),長大後嫁給了當地的漁夫,但沒多久卻遭拋棄。瑪姬為了生存,1723年在凱爾索 (Kelso) 的一間旅館找到了工作,並在工作期間,跟旅館老闆的兒子對上了眼,發生關係還懷了孕。

由於當時思想保守,瑪姬擔心自己和老闆兒子偷情的事曝光後會被驅逐,並被當地教會長老批判,於是隱瞞了懷孕的事實,最後卻依舊無法保住孩子,她悲痛地將死去的嬰兒帶到特威德河(River Tweed)邊埋屍,結果被人發現並舉發,依「隱瞞懷孕(Concealment of Pregnancy)」和「涉嫌殺人」罪刑被帶往愛丁堡格拉斯廣場公開處決,按照判決處以絞刑,行刑持續了約30分鐘,劊子手才把她放回地上。

瑪姬的家人將遺體帶回故鄉準備安葬,途中親友們在一間酒吧裡休息,結果棺材居然有了騷動,一打開才發現瑪姬根本沒死,對這驚人的發展法院展開一場激烈的辯論,最終認為瑪姬的懲處已經執行,她也確實受罰了,甚至當時的醫生還宣判她「死亡」,所以無法再次對她執行絞刑,瑪姬也因此多賺了之後40年的人生,還有了「Half Hangit Maggie」的稱號,在當地也有一間以她命名的酒吧「Maggie Dickson pub」,距離執行絞刑的格拉斯廣場只有幾公尺遠,且到現在仍在營業。

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