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面對Omicron病毒我們能怎麼辦?接種疫苗還是必要的

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文/喬依絲/草根影響力新視野

2021年,全球人類期盼藉由疫苗接種普及化讓Covid-19疫情可以盡早結束,但突如其來的Omicron變種病毒恐怕會使大家的期望落空。美國在這兩年來的感染人數居全球之冠,但近期迅速傳播的Omicron變種病毒卻已占美國病例的 73%,白宮首席醫學顧問安東尼·佛奇博士表示,這是“前所未見”的現象。但就在人心再度開始擔憂之際,一些研究人員卻表示,Omicron的出現實際上可以加速病毒從大流行到地方性的轉變,儘管在此過程中會出現大量疾病和潛在死亡。

研究人員之所以會有這樣的推論,是由於Omicron的高傳播率以及對未接種疫苗和未接種追加劑者的危險性,在未來幾周和幾個月內住院和死亡人數可能會因此有顯著的增加。過程中,那些康復者可能會出現一定程度的“自然免疫力”,有效防止Covid的傳播。世界知名病毒學家和哥倫比亞大學教授何大一博士說「正如許多專業人士的預期,Omicron將在人群中快速傳播,但快速的火焰有可能會很快就燃燒殆盡,且隨後自行熄滅。」

(圖/翻攝自草根影響力新視野)

▲(圖/翻攝自草根影響力新視野)

不過要注意的是,自然免疫遠不如疫苗免疫來得可靠。根據美國疾病控制與預防中心的數據,美國人口目前約有62%已接種了疫苗,但這些人中只有30%接受了追加劑,這對於提升抵抗Omicron的保護力至關重要。Covid病毒在過去兩年中發生了一些不可預測的轉變,但何大一博士表示傳染病專家一直在針對多數病毒行為的推測論進行討論。紐約新海德公園醫院網絡Northwell Health的傳染病科主任Bruce Farber博士表示「“最好的情況”就是出現一種具高度傳染性但不會使感染者出現嚴重病症的Covid變種病毒,並使得各國有一定程度的基本免疫力。這肯定有助於結束Covid造成的高住院率以及死亡率。」

Omicron變異株具有高度傳染性,但對於感染者的住院和死亡機率尚未得到研究人員的證實。南非於11月首次發現Omicron病例,隨後感染人數即急劇增加,但住院和死亡人數仍然相對較低,不過專家警告表示,南非的疫苗接種人口比例和南半球12月的炎熱氣候可能會影響Omicron造成的死傷。

不論Omicron的殺傷力到底如何,只要世界上有多數人仍未接種疫苗,Covid 就會繼續傳播和形成變體。這意味著Covid的未來發展仍然非常不確定,儘管許多專家認為Covid最終會成為一種地方性的季節性疾病。就像流感一樣,Covid病毒不會自地球上完全消失,但定期接種疫苗和抗病毒藥丸治療可以與感染產生的免疫力相結合,進而顯著降低Covid的感染人數和嚴重性。

Reference: 

Omicron could burn through the U.S. — and potentially hasten the Covid pandemic’s end, says expert

https://reurl.cc/LpjDL3

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