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晚期肝癌沒救了?專家:新治療策略推翻刻板印象

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記者賴淑惠/綜合報導

病友肝腫瘤超過8公分的CT影像圖。(圖/相關單位提供)

▲病友肝腫瘤超過8公分的CT影像圖。(圖/相關單位提供)

根據國健署公布的癌登資料,國人十大好發癌症排行榜中,肝癌高居第4名。專家指出,雖然台灣的肝癌早期診斷成效卓越,但是晚期治療卻長期面臨瓶頸,所幸近年來多種肝癌治療方案相繼問世,若是政策與醫療妥善搭配,未來肝癌晚期患者的存活時間,有望大幅提升,為病友打開生命新曙光。

肝癌被稱為「沈默的癌症」,早期症狀不明顯,若高風險族群無及時篩檢,當出現黃疸、食慾差、體重快速下降等症狀,通常已是晚期肝癌。

80%肝癌患者有B、C型肝炎帶原

高雄長庚紀念醫院副院長暨胃腸肝膽科教授盧勝男提醒,台灣肝癌患者約80%以上為B、C型肝炎帶原者,這些高危險群應定期作篩檢,包括施作超音波檢查及抽血檢驗甲型胎兒蛋白,可以早期診斷肝癌。

「台灣大約有45%的肝癌患者,可以在早期被診斷出來,這在國際來說僅次於日本。」盧勝男教授十分肯定台灣的醫療表現。他指出,早期發現的肝癌僅需要局部治療,病人甚至有機會讓腫瘤完全消失。

肝癌治療武器變多,晚期病友平均存活目標上看2年

然而,台灣仍有30%的患者,甫確診即是晚期。根據台灣2017年癌症登記資料分析,晚期肝癌患者的平均存活時間約剩下半年左右。而且,肝癌病友也常因治療的反應率低、副作用多等瓶頸影響治療意願。

「不過,從2017年開始,國際間出現了幾種新治療方式,甚至還有免疫組合療法。」盧勝男教授提到,許多人聽到癌症末期就晴天霹靂,但事實上,根據已有較新的治療策略經研究發現,即使是晚期肝癌,腫瘤治療反應率也有機會較過去的傳統治療提高近3倍,且華人整體存活時間可達2年。

「台灣的醫療普及,你一定找得到擅長看肝癌的醫生,再來請醫師根據最新的治療策略,醫病一起討論出最適合的治療方案。」盧勝男教授建議,目前醫師們已經具備了比過去更好的武器,病人所需要做的,就是去了解哪種武器對於自己的情況最理想。

國際將免疫組合療法列為一線療法,醫呼籲健保列入給付

2017年之前,肝癌領域有將近10年都沒有重要的治療突破,因此,當肝癌的免疫組合療法出現,成效優於單獨使用免疫或是標靶治療時,各國對於這種新型治療方式都抱有高度重視。

盧勝男醫師表示,近年多種肝癌治療方案相繼問世(圖/相關單位提供)

▲盧勝男醫師表示,近年多種肝癌治療方案相繼問世(圖/相關單位提供)

目前英國、澳洲、加拿大等地已納入免疫組合療法為晚期肝癌一線給付藥品,日本也因為Co-Pay制度,讓癌症患者在新藥上市不久就能使用到最新治療藥物。希望台灣未來有機會跟進,將免疫組合療法納入健保給付範疇。

「根據全民健保公佈數據,2016至2020年平均每年肝癌藥費成長為8.31%,可見主管機關挺力幫助肝癌病患。」盧勝男教授表示,肝癌治療瓶頸卡關十年後迎來新的治療藥物,「作為醫師,還是希望健保給付下,讓更多病人擁有治療的機會。」

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