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太低估Omicron?兒童感染暴增

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郭家和/外電編譯

Omicron被嚴重低估?  研究:兒童感染率暴增1倍

Omicron傳染能力太驚人?國際權威期刊《Nature》報導指出 ,新的一項美國全國性分析研究發現,美國1-4歲的兒童約有2/3曾感染SARS-CoV-2病毒,而Omicron大流行以來,兒童感染率上升明顯超過其他年齡層。

該項研究針對8萬6千名18歲以下兒童及青少年的血液樣本進行分析,發現最小年齡層的兒童感染率從33%增加至68%,上升超過一倍。研究團隊指出,根據抗體檢測推估,大部份1-17歲的的兒童在2月前已被感染,其中以5-11歲兒童感染率達77%,是所有年齡層中最高的一組。

美國官方所報告的18歲以下兒童COVID-19確診約佔17%,但這項研究的作者流行病學學者Kristie Clarke認為,官方數字是以PCR檢測陽性為基準,恐怕嚴重低估了真實感染率,因為許多無症狀與輕症者並沒有接受PCR檢驗。因此該研究選擇檢測血液中的抗體,用以判斷有多少兒童得到感染COVID-19之後的免疫力。

5歲以下住院多5倍!  兒童更易感染Omicron

Clarke等人宣稱,感染Omicron的兒童發生重症的風險約只有Delta的1/3,不過,Omicron強大的傳染能力,在傳播的高峰時期導致5歲以下兒童的住院人數竟高達Delta的5倍,而重症人數也是Delta的3.5倍。

Kristie Clarke等人認為,有許多原因可能是兒童感染增加的原因,包括5歲以下兒童尚無疫苗可施打,而且比起其他年齡較大的兒童、青少年與成人,小小孩更不可能做好戴口罩與社交距離等防範。不過,目前為止,兒童的住院率仍低於其他年齡較長的組別。

澳洲墨爾本大學傳染病學者Fiona Russell評論該研究認為,兒童感染後產生的免疫力雖然有助預防下一次感染與重症,但恐怕需要全球範圍內的大部份兒童都接種疫苗後,疫情大流行才會宣告結束。

傳染力多 Delta 6倍  上呼吸道感染有20%重症?

另一項發表於美國醫學會《兒科醫學期刊》的線上研究也發現 ,Omicron的傳染率約是Delta的6-8倍,重症率卻只降低16%-85%。而感染Omicron的兒童約有1.8%會住院。但是4歲以下小孩的感染機率,卻高出Delta的10-15倍,而重症風險下降相當有限。

研究團隊提醒,由於感染的兒童們大多未接種疫苗,COVID-19病毒是否對兒童的大腦、心臟、免疫系統和其他器官會造成未知影響,仍需要未來持續監測與觀察。

另一項《兒科醫學期刊》研究則表示 ,感染SARS-CoV-2不只可能造成兒童上呼吸道感染(Upper airway infection)症狀,在18,849名因確診住院的兒童中,約有20%(384人)出現上呼吸道感染,其中81名(21%)兒童出現重症。

研究宣稱,隨著Omicron的大幅傳染,兒童發生重症的人數與之上升。嚴重上呼吸道疾病如喉、氣管炎、支氣管炎(哮吼),可能會在兒童患者身上引發心臟驟停等風險,需要在重症加護病房進行插管等治療,當幼童發生上呼吸道感染症狀時,更需要注意演變為重症的風險。

資料來源:

Most US kids have caught the coronavirus, antibody survey finds

Omicron ‘less severe’ than delta for children ages 4 and younger, study suggests

Acute Upper Airway Disease in Children With the Omicron (B.1.1.529) Variant of SARS-CoV-2—A Report From the US National COVID Cohort Collaborative
 

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