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癌友白血球過低 可以打生物相似藥降低感染風險嗎?

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生活中心/綜合報導

「我的白血球為什麼會這麼少?是不是哪裡做不好或做錯了,還是營養沒注意到?」

對於癌友來說,白血球的數量,攸關生命安全,其中,又以嗜中性白血球最具指標性。當白血球的數量太少時,不只要擔心沒有抵抗力,要比較小心感染風險,也有可能因為白血球數字過低而影響到後續治療的排程。可說是牽一髮動全身,也多了不少身心壓力的煎熬。

奇美醫院外科部部主任、乳癌醫療團隊召集人陳明鎮醫師。(圖/陳明鎮醫師提供)

▲奇美醫院外科部部主任、乳癌醫療團隊召集人陳明鎮醫師。(圖/陳明鎮醫師提供)

化療後一周,白血球數量下降最明顯

奇美醫院外科部部主任、乳癌醫療團隊召集人陳明鎮醫師說,「癌友的白血球高低的個體差異很大,又以癌症治療及營養狀況的影響較多。化療、放療,以及腫瘤侵犯到骨髓,都有可能會造成白血球數量減少,但也不是所有化療藥物,都會讓白血球降得太低。需視藥物選擇而定。以女性乳癌為例,化療藥物中的紫衫醇,第一次治療後,就有機會掉得很明顯,且一般會在化療七到十天掉到谷底,十二到十四天逐漸從谷底回升。但臨床上,等到出現發燒、拉肚子這些白血球下降的症狀,時機上就有點較晚了。」

目前健保署有條件提供白血球一千/mm³以下,嗜中性白血球五百/mm³以下癌友,可由健保給付短效型的白血球生長激素來縮短白血球降低的時間或幅度。長效型只給付在有合併骨髓侵犯的癌友。

半衰期不同,長效型針劑,只需打一針

短效型的白血球生長激素,半衰期較短,得在每一個化學治療後,身體最不舒服、感染風險最高的第一周,天天跑醫院,至少要連跑三到五天,只為每天打上一針短效型的白血球生長激素,不只辛苦,也頗為奔波。

陳明鎮部主任說,「若經濟上予許,我們會建議癌友可考慮在化療後的三、四天,先打一針長效型白血球生長激素,即時把當次療程的白血球拉上來,而不是等白血球已經掉到谷底,才開始著手處理。因藥物的半衰期長,一次化療只需打一次,不需反覆抽血確認跟煩惱到底這次化療要連打幾天白血球的數量才會足夠。」

而在長效型白血球生長激素的選擇上。目前有原廠藥及生物相似藥 (Biosimilar)二大類,可供選擇。到底什麼是生物相似藥?跟原廠藥的長效型白血球生長激素又有什麼差別呢?

根據台灣衛生福利部食品藥物管理署(TFDA)對生物相似性藥的定義是:生物相似性藥是與我國核准的原廠藥有高度相似的生物製劑,不管在品質、安全、療效與原廠藥,都沒有臨床上的差異。目前包括美國食品藥物管理局(FDA)、歐洲藥品管理局(EMA),也都在原廠生物藥品專利過期後,審查通過跟原廠藥相似的生物相似藥,提供癌友在治療上的更多選擇。

與原廠藥高度相似,生物相似藥的藥價低、負擔小

陳明鎮部主任說,「長效型白血球生長激素跟癌症的標靶藥物一樣,都是由基因工程培養出來的大分子藥物,製造技術難度高,需要比較龐大的研發成本,且需進行三期的臨床試驗來証實,生物相似藥的品質、安全、療效跟跟原廠藥一致。原廠藥有的優缺點,生物相似藥也都會有,不會增加或減少。目前我在臨床使用經驗上,長效型白血球生長激素的生物相似藥跟原廠藥療效沒有差異。且由於生物相似藥的藥價較低,對需要自費施打的癌友來說,可有助減少經濟上的重擔。」

而隨著台灣新冠肺炎疫情漸緩,也提醒許多一、二年沒有回院做例行追蹤檢查,以及一些新診斷出來的癌友,該追蹤、該治療的時刻,還是要即時面對。若治療中,有出現生物相似藥的選項,也可主動與主治醫師討論。

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