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低齡化 國內自閉症童人數15年來激增3倍!

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記者李鴻典/台北報導

四月不只有兒童節、每年的4月2日也是世界自閉症日,全球自閉症人數逐年攀升,國內15年來激增三倍,更出現低齡化現象,自閉症無法經由開刀或吃藥來治癒,過去多採用早期療育方法來減輕病童的發展障礙,但對於情緒管理跟精神健康的幫助仍有限,近期國際研究發現特定的精神益生菌可改善自閉症的腦內激素調控。

▲低齡化 國內自閉症童人數15年來激增3倍。(圖/公關照)

▲圖/示意圖

陽明大學益生菌研究中心主任蔡英傑博士表示,腸道如同人體中的第二個大腦,某些益生菌進入腸道後可以改變大腦激素的分泌,對於神經心理相關的疾病有著顯著的影響,讓自閉症或類憂鬱症狀得到緩解,而好的益生菌也能同時幫助腸道健康、改善腸胃不適,對於自閉症童的身心症狀都可有正面幫助。

蔡英傑特別提醒,國人很重視身體健康的保養,但卻常疏忽了精神健康、或是不了解改善方法,現在國內已有專利「PS128快樂益生菌」,在動物試驗中明顯觀察到吃了快樂益生菌後,小鼠大腦裡的多巴胺與血清素都顯著上升,可幫助大腦傳遞快樂情緒、緩解焦慮,對於自閉症的調控也有影響,為此,陽明大學益生菌研究中心與自閉症專家吳佑佑醫師已共同主持臨床試驗「植物乳桿菌PS128改善自閉症孩童行為效果研究」,並已通過人體試驗委員會審查於今年2月正式啟動研究,這也是全亞洲首件精神益生菌可能改善自閉症狀的臨床研究。

自閉症是一種廣泛性的發展遲緩,無法靠一般的醫療方式如:開刀或吃藥就能治癒,只能藉由早期療育來減輕障礙程度。根據衛生福利部最近調查顯示,截至2013年以自閉症個案申請身心障礙者人數為13,072人,年齡以6歲至11歲最多(30.7%)、障礙等級以輕度最多(60.3%);而2015年台灣自閉症研討會研究更發現,國內自閉症童人數15年來激增3倍!放觀全球,自閉症在各先進國家也都顯示出人數驟增的趨勢,專家認為可能因自閉症早期診斷的進步所致,所以也出現自閉症低齡化的現象。

臨床上發現自閉症童也常常發現伴隨著腸道不適症狀;哈佛大學2015年發表的大規模數據研究發現,自閉症兒童與成人罹患發炎性腸道疾病(inflammatory bowel disease, IBD)的機率較平均高出甚多;自閉症與腸道問題的關聯性也是目前醫學界最熱門的研究主題之一。

蔡英傑博士解釋,腸道其實如同人體中的第二個大腦,國際研究已經證實腸道、腸道菌與大腦間的神經調控其實是三點一線,去年也邀請台裔科學家蕭夷年教授來台分享腸道菌與自閉症相關性的最新成果,發現特定的精神益生菌可以幫助自閉症的神經調控,讓自閉症的緩解露出新曙光,該研究讓診療自閉症的醫療觀念大幅改變,也因此登上2015年國際頂尖科學期刊《CELL細胞》並在今年初獲得「斯隆研究獎」(Sloan Research Fellowships)。

國內第一個針對益生菌對自閉症狀改善的臨床研究案雖然已於2016年2月展開,但全國仍有許多自閉家庭亟待幫助,為使更多無法參與臨床研究案的孩子得到幫助,益福生醫特別啟動【快樂小王子】公益贊助計畫,讓符合資格之家庭可以超優惠價格、獲得臨床研究使用快樂益生菌產品。

自2016年4月1日至2016年12月31日止,領有自閉症身心障礙手冊或醫院診斷證明孩童,經專案負責人員電話訪問後,可以特殊優惠購買「PS128快樂益生菌」產品(每月至多4盒),參與計畫家庭可免費參與研究團隊主辦之健康講座、身心課程、芳香療法課程等,本次公益贊助限額150名,若為低收入戶或特殊困難家庭另可申請免費贊助名額。

蔡英傑表示,快樂益生菌已經食品化,可減輕部分民眾的類憂鬱症狀,但最終還是希望能夠幫助更多受到身心症所苦的廣大患者,因此期待針對自閉症的臨床試驗盡快取得正面成果,幫助自閉症孩子快樂成長學習。

▲低齡化 國內自閉症童人數15年來激增3倍。(圖/公關照)

▲圖/示意圖

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