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men's uno/TEST DRIVE眼鏡蛇極速傳說

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執行、文字/Anson Tang圖片/品牌提供

敢於冒險、無比堅定……60年代的車手們在賽場上展現出真正的比賽精神,而美國傳奇車手Carroll Shelby正是其中之一。他不僅是在賽車場上成績斐然,同樣,他也是一個超級跑車研發者,創造出Shelby Cobra超跑系列,奔馳世界大小賽場,於過去的50多年贏下不少殊榮。究竟Shelby Cobra有甚麼魅力令到兩代車迷為之瘋狂?或者簡單一點,這是一部甚麼類型的車款?那就要由創辦人Carroll Shelby開始講起。

改裝超跑「大美牛」

在成為車隊經理和汽車製造商之前,Carroll Shelby已是50年代最負盛名的美國賽車手之一,曾當過飛機試飛員的Carroll,在1954年,之前已打破16項美國及世界速度紀錄。《Sports Illustrated》將他推選為1956年和1957年的最佳賽車手。1959年是他最後一年參加賽車,就是正正這一年,他取得了職業車手生涯的最巔峰成就,他駕駛著Austin Martin DBR1奪得Le Mans 24小時耐力賽總冠軍。這部跑車雖然馬力強勁,但卻是十分脆弱,車殼只是僅厚0.7毫米的鎂合金,在比賽上只要稍一不慎,整部車就會變成一堆廢鐵。就是這個原因,Carroll就萌生了日後製作自己的超跑的念頭。

多年來,Carroll潛心研究製造更快、更輕和更敏捷的賽車,不僅超越歐洲賽車,還要以更低的造價吸引更廣大的消費群。於是,他在1962年時從英國引入了AC車廠生產的Ace Roadster敞篷跑車底盤,並為之匹配一枚由美國車廠Ford生產的4.3公升V8引擎。然而這僅僅是個開始,他的最終目標是製造一輛適合全美公路和賽道的賽車。這就是日後為Carroll Shelby贏得不少榮譽的第一代Cobra跑車。然後,基於Carroll希望要挑戰FIA GT賽事,便把一枚7.0公升V8引擎的新「心臟」移植入Cobra之內,於是,一代經典的Shelby Cobra 427就此問世。這部「眼鏡蛇」也不負Carroll所望,賽場上所向披靡,也讓Shelby-American一舉成名。

百分百美國肌肉

當Shelby Cobra在美國賽場上略有小成時,Carroll卻發現這款跑車在歐洲賽場上遭遇到瓶頸,特別是在Le Mans的大直路上,根本不足以跟主要對手法拉利抗衡。他意識到主要問題並不在於馬力不足,而是開篷,因為這在在空氣動力學上受到局限,於是他找到了專家Pete Brock,為他的Cobra設計一個全新硬頂,Pete以全人手打造出鋁製車身,車頂線條平緩向後傾斜並由兩側向中間收窄,這款命名為Shelby Daytona Coupe的賽車開始服役後,使其車隊的實力提升,之後更打低宿敵法拉利,並贏得Le Mans耐力賽。

67年,Shelby Cobra GT500也投入生產。GT500的7.0公升V8引擎,馬力355匹,不少硬件也大大升級。難怪在電影《極速60秒》中,這車也成了主角Nicholas Cage的戰車。

在賽車場,由於Shelby Daytona Coupe多次在賽場所向無敵,使Ford委以Carroll重任,要研發一款全新戰車去搶攻賽車世界,結果製作出,一部搭載中置引擎的Ford GT40。67年,Carroll把這百分百美國製造的GT40 MK IV投入賽道之上。7.0公升V8引擎加上從NASCAR賽車上汲取靈感的底盤和車身,擁有更堅固的籠式防滾架結構。令Ford在當年Sebring 12小時大賽和Le Mans 24小時大賽,最終都奪得冠軍。

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