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遠見雜誌/前進聖地牙哥 直擊精準醫療大潮

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文/林讓均/遠見雜誌

你所認識的聖地牙哥,是陽光普照的觀光城市,或是美國西岸最重要的海軍基地?不管何者,現在,你更該留意的是,這個加州南方大城,正蛻變成全球「基因體首都」!

透過最新的基因體定序技術,搭配大數據資料庫與人工智慧,聖地牙哥在全球精準醫療大潮中引領風騷,大有超越波士頓、舊金山灣區兩大生技聚落的態勢。

《遠見》採訪團隊前進聖地牙哥,拜訪重量級的學者與龍頭企業,探求聖地牙哥生技產業崛起的重要關鍵,也為台灣生技業尋找升級方程式。

「總是華氏75度、總是陽光普照,這就是聖地牙哥(San Diego)!」開著紅色Camry的Uber司機卡洛斯,數年前從美國聖地牙哥海軍基地退伍,難忘燦爛陽光,索性舉家移民至此。

每逢閒暇,他就帶著妻小逛逛中途島軍艦博物館,襯著碧海藍天,在知名雕像「勝利之吻」旁合影,重溫二戰歷史。而度假勝地拉荷亞(La Jolla)海灘,距離聖地牙哥市中心也不過十來分鐘車程。

像他一樣,為了享受宜人氣候與風景而來的人可不少,每一年都有3400萬名遊客湧入當地。擁有綿延70英里海岸線的聖地牙哥,無疑是全美國內旅遊的首選。

此外,當地是美國西岸最大的海軍基地、也是美國太平洋艦隊的主要母港。因此,觀光業與國防業一直是聖地牙哥的兩大支柱。

生技老三引領風騷 躍居全美基因體首都

不過,在風景如畫的悠閒氛圍中,這個常登上全球最宜居城市排行榜的加州南方大城,近幾年正掀起翻天覆地的產業變化。

原來,它還有第三支柱──「創新經濟」。30年來,科技業是其中的最大項目,然而近十年來,生命科學產業發展更為迅速,已讓聖地牙哥與波士頓、舊金山灣區並列為美國三大生技重鎮。

尤其當地已建構完整的基因體聚落生態圈,讓聖地牙哥在全球精準醫療大潮中引領風騷,大有超越兩位老大哥的氣勢。

然而,聖地牙哥的野心不僅止於超越,更在於改寫定義、重塑全球生技產業的面貌。

今年6月中旬,「2017年全球生技展」(2017 BIO International Convention)在聖地牙哥召開,短短一星期從全球各地湧入超過1萬6000人,3000多家生技公司參與。

由超過1000家生技業者、研究機構與組織所組成的「生技創新組織」(BIO, Biotechnology Innovation Organization),每年都在美國各大生技重鎮巡迴舉辦全球生技展會,2016年正式名列全球250大展會。

在這個規模可比擬為生技界奧斯卡的全球最大生技展上,聖地牙哥的「區域經濟發展組織」(簡稱EDC, San Diego Regional Economic Development Corporation)同時發表了一份重量級報告:「解碼:聖地牙哥基因體產業的經濟影響力」。正式宣告聖地牙哥已成為全球數一數二的基因體(genomics)重鎮。

「聖地牙哥正以極快的速度,變身成為全球『基因體首都』(Genomics Capital)!」兼任聖地牙哥世貿中心執行總監的EDC副總裁克菈克(Nikia Clarke)對此表示,聖地牙哥原本就是世界級的生技聚落,但自從2015年美國政府發起「精準醫療計畫」以來,讓基因體研究變得更具價值,扮演產業火車頭的角色,也改變了聖地牙哥生技產業的DNA。

為了一探聖地牙哥在基因體領域的實力,EDC花了3~4個月的時間搜尋資料、研究歸納,結果令他們大為振奮。

他們發現,這個涵蓋18個城鎮、超過320萬人口,以拉荷亞(La Jolla)為通勤中心的大都會區,原來早就擁有許多第一。

基因教父助陣 解出首套人體基因草圖

例如,在研發與人才培育上,它是全美基因體專利最密集、最多的地區。2014年~2016年累積了371個;每年培養出近2000位相關學位的畢業生,全美第一。從2011~2016年,聖地牙哥的基因體人才庫成長11%,遠超過全國平均值5%。

該聚落的吸金能力也數一數二。去年,光在基因體題材上,就有2.92億美元的創投資金流入,占了全美相關資金的22%、近1/4。

儘管從市場角度來綜合評分,聖地牙哥排名第二,次於全美最大、也是全球最大的生技聚落波士頓,然而,對許多業內大咖來說,聖地牙哥早就是「基因體首都」。

總部就在聖地牙哥的知名分子診斷公司AltheaDx,總裁兼執行長葛西斯(Jorge Garces)比較美國三大生技聚落:「波士頓擁有首屈一指的製藥產業、舊金山灣區擁有矽谷,但若要驅動精準醫療,那非聖地牙哥莫屬!」

非它莫屬,是因為精準醫療歷史上,有多個里程碑都豎立在聖地牙哥。

BIO總裁兼執行長葛因伍德(Jim Greenwood)表示,2017年大會選在聖地牙哥舉辦,主題訂為「突破」(Breakthrough),就是因為聖地牙哥在各方面有許多突破。例如在醫療上,「CRISPR基因剪輯技術」今年已進入美國人體臨床實驗;而基因技術的一大突破,也來自於加州大學聖地牙哥分校(UCSD)的傑出校友凡特(Craig Venter)。

當年,創辦賽雷拉基因體公司(Celera Genomics)的凡特,邀聘有「基因教父」之稱的陳奕雄博士參與團隊,利用散彈槍定序法(shotgun sequencing),在2000年解出了史上第一套人體基因體工作草圖。

凡特曾獲《時代雜誌》(Time)選為全球最有影響力的人之一。2014年他又在聖地牙哥創了Human Longevity,展開全球最大的基因定序計畫,目標是為人類延長有品質的壽命,曾在去年創下2.2億美元的募資紀錄。

此外,全球超過九成的基因定序數據,是由Illumina的定序儀器產出,這個基因定序界的一哥,也在1998年誕生於聖地牙哥。

21世紀初,一套人體基因體的定序價格超過9500萬美元;然而,2014年,Illumina開賣超高效率的定序儀HiSeq X,讓價格降至1000美元,大步推進了「次世代基因定序技術」(NGS)與基因科技的發展。

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