爆冷也有無限可能!NBA季後賽史上逆轉以下剋上隊(下 | 名家 | 三立新聞網 SETN.COM

爆冷也有無限可能!NBA季後賽史上逆轉以下剋上隊(下

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文/網路溫度計

前情提要:爆冷逆轉還橫掃!NBA季後賽史上九大以下剋上的隊伍(上)

4. 1969年東區半準決賽 | 紐約尼克(54勝) 4-0 巴爾的摩子彈(57勝/聯盟第一) | 差距3勝

(圖1)1969東區半準決賽紐約尼克vs巴爾的摩子彈

70年代的尼克與子彈,是NBA史上最火熱的世仇組合之一,他們曾經連續六年在季後賽強碰對戰,合計對抗36場、三度打滿七場,而這一切的開始,就始於1969年的季後賽。

1961年創隊的芝加哥和風隊(Chicago Zephyrs)於1963年搬遷至巴爾的摩改名子彈(後再遷往華盛頓,為現巫師前身),然而這支球隊打從成軍以來,勝場從未超過38勝,不過隨著子彈選中1968年榜眼Wes Unseld,子彈戰力180度的徹底翻轉提升。

Unseld的菜鳥年不同凡響,雖然身材是個6呎7吋的矮中鋒,但Unseld強大的籃板與策應能力,一舉改變了子彈,Unseld新秀年交出13.8分18.2籃板與2.6助攻的成績,再搭配前兩年分別選中的得分後衛『黑珍珠』Earl Monroe與小前鋒Jack Marin,加上陣中原本的王牌控衛Kevin Loughery,以進攻火力聞名的子彈,在擁有Unseld坐鎮中樞加強防線後,直接由前一年的36勝無緣季後賽,大幅躍升至57勝聯盟第一的超級強隊。Unseld不但榮獲新人王,更直接以菜鳥身份拿下年度MVP的榮耀,而Monroe(場均25.8分4.9助攻)與Unseld也分別入選年度第一隊。

當時東區長年被塞爾蒂克王朝把持,曾在1967年中斷綠衫軍連霸的七六人剛把巨人Wilt Chamberlain交易至西岸的湖人,而衛冕冠軍塞爾蒂克的Bill Russell已垂垂老矣。這使得子彈大有一舉奪冠的氣勢與機會。

 不過如同子彈,東區的紐約尼克也是另一支冉冉上升的新興球隊。身為聯盟元老球隊,尼克自從1958年拿下40勝晉級季後賽後,曾連續七年無緣季後賽,但大蘋果先是在1965年選中Willis Reed這位明星中鋒,接著1968年再透過交易補進防守前鋒Dave DeBusschere,加上前一年選進的全明星防守鐵衛Walt Frazier,尼克戰績逐年進步,從30勝再到36勝、43勝,接著於1968-69賽季拿下隊史新高的54勝,Reed以21.1分14.5籃板入選年度第二隊中鋒(第一隊中鋒就是Unseld),Frazier與DeBusschere則入選防守第一隊(DeBusschere也入選第二隊前鋒),就好比年輕的子彈,該年尼克的陣容也是十分整齊兼具深度。

兩隊就於1969年季後賽東區首輪直接捉對廝殺。

 賽前雖然人人看好子彈,但子彈與尼克整季交手七場,尼克反以4勝3敗勝出,但最後四場兩隊勝負都在6分之內。MVP票選第二、年度第二隊中鋒的Unseld對抗MVP得主、年度第一隊中鋒Reed,得分機器Monroe放對防守鐵衛Frazier,聯盟進攻大隊對上NBA防守雄獅,當時這被認為將是場勢均力敵的龍爭虎鬥,只是最終竟然只花了七天,系列賽就迅速告一段落。

首戰尼克先是展現全員皆兵的進攻火力,四人得分破20分,相較之下子彈靠著拿下32分的Monroe獨撐,尼克以113:101拿下首勝。第二場回到尼克主場(當時主客場為1-1-1-1-1-1-1制),尼克轟下107分,大勝子彈16分。第三戰來到巴爾的摩,子彈到第四節都還保有領先,然而尼克靠著Reed全場拿下35分19籃板,最終成功逆轉反以3分之差帶走勝利。第四場返回紐約,雖然子彈負隅頑抗,然而Reed再以43分17籃板的鬼神成績,好好的教訓新科MVP小老弟Unseld,尼克就以4-0直接橫掃聯盟龍頭子彈!這也是尼克自1953年後,首次在在季後賽走到四月。

1969年最終成了巴爾的摩最苦澀的一年,那年巴爾的摩的美式足球、籃球、棒球都在季後賽敗給紐約的球隊,先是1969年1月第三屆超級盃紐約噴射機以16:7擊敗巴爾的摩小馬,接著是四月子彈被尼克橫掃,再來十月的世界大賽,巴爾地摩金鶯再以1-4(其中有兩場以1分之差敗北)敗給紐約大都會。

3. 1983年東區第二輪 | 密爾瓦基公鹿(51勝) 4-0 波士頓塞爾蒂克(56勝) | 差距5勝

(圖2)1983年東區第二輪密爾瓦基公鹿vs波士頓塞爾蒂克

自從1979年選來Larry Bird後,NBA傳統強權塞爾蒂克很快開啟第三王朝的盛世。從1979-80球季開始,綠衫軍七年間六度取得60勝戰績、前九年戰績都在56勝以上,這九年更八度至少殺入分區決賽、五度晉級冠軍戰、三奪冠軍,而唯一的例外,就是1983年的季後賽。 

兩年前才剛奪冠、前一年才繳出隊史(當時)第二多勝63勝紀錄的塞爾蒂克,卻在1982-83球季走的跌跌撞撞,雖然最終還是繳出56勝、東區第二的戰績,但這可是Bird入主豆城前九年的最差一年。最主要的問題在於,與Bird一起於1979年入隊的鐵血教頭Bill Fitch,他那套強勢風格已經讓隊內的資深球員感到不滿,尤其這已經是支成熟且擁有冠軍經驗的球隊,Fitch依舊使用著高壓式的帶隊方法。加上塞爾蒂克陣中人才濟濟,這本來是件美事,但當一支球隊有七八個人具備先發實力,這使得時間與球權不夠分配,最終悶著整季的壓力就在季後賽轟然炸開。

賽爾蒂克第二輪所遭遇的對頭公鹿,其主帥就是綠衫軍出身的Don Nelson(他也曾帶領1989年的勇士演出3-0爆冷橫掃高順位種子爵士的戲碼),公鹿也走著Nelson一貫的全能籃球風格,後場有全能後衛Sidney Moncrief坐鎮,前場則是全能前鋒Marques Johnson領銜,再搭配老中鋒Bob Lanier,優質前鋒Junior Bridgeman以及射手Brian Winters。

不過論起球星數量,賽爾蒂克絕對在公鹿之上,Bird、Kevin McHale與Robert Parish都正值當打之年(更不用說這組原班人馬在隔年就拿下冠軍),而他們還坐擁主場優勢與強大的季後賽經驗,Nelson執教下的公鹿,只在1978年拿過一次季後賽系列勝利而已。雖然該季綠衫軍少見的在首輪打滿系列賽事才成功晉級,但依舊可以說綠衫軍在東區的最大敵人就是自己(以及他們的死敵七六人)而已,即便綠衫軍例行賽因為低迷氣壓以及得過且過的心態,使得戰績不如預期,但還是輕鬆地保持領先公鹿五場勝差,大家仍然期待賽爾蒂克與七六人在東區冠軍戰的重逢。 

但是公鹿很快地讓內憂外患的賽爾蒂克知道他們的麻煩大了。雖然首戰首節綠衫軍還以24:23領先,但公鹿很快地展現強大的火力,六人得分上雙,還將賽爾蒂克全場命中率壓制在41.3%,以116:95在波士頓花園球場大勝而歸,公鹿籃板取得56:43的絕對優勢,而Lanier拖著老傷的膝蓋還是拿下21分與10籃板。比賽結束前,綠衫軍主帥Fitch特地把先發五人重新派回場上,這套象徵性的懲罰方式,徹底讓Firch徹底失去了賽爾蒂克球員的心。屋漏偏逢連夜雨,兩個晚上後賽爾蒂克王牌Bird身體不適缺席第二戰,不過綠衫軍在亟欲扳回一城的心態下,上半場就取得15分的大幅度領先,看似要將系列追成平手。只是公鹿拿出防守,讓進攻效率高居聯盟第六的綠衫軍在第四節只進帳慘淡的9分而已,公路最後成功演出大逆轉,反以95:91拿下客場二連勝!

回到密爾瓦基,雙方激戰48分鐘,雖然Bird演出21分14籃板6助攻6抄截的全能身手,但公鹿五人得分上雙,多點開花下讓綠衫軍防不勝防。至此連一向自傲的賽爾蒂克都無力阻止狂奔的公鹿,最終第四戰公鹿一路壓著綠衫軍打,Johnson拿下33分9籃板6助攻、Moncrief也有25分5籃板5助攻的表現,公鹿以107:93成功擊敗賽爾蒂克,以4-0橫掃之姿晉級東區冠軍戰,締造超級爆冷下剋上橫掃成就,也是綠衫軍隊史首次在七戰四勝制的季後賽中慘遭橫掃出局。 

「誰敢說他們預料得到?」公鹿Lanier賽後笑著說道。而Bird無奈的表示:「讓人作嘔,我們今晚打出我們最爛的一場球,這真的可悲。」

這次橫掃,也使得賽爾蒂克主帥Fitch在一個月後黯然辭職,或許就如同賽爾蒂克前鋒M.L. Carr所說:「我們在1983年的目標不是再贏得一座冠軍,而是想要擺脫Fitch。」(作者:蔡宗殷)

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