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車訊網/Red Bull本隊攜手本田!分手12年夥伴

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圖、文/車訊網

▲明年Red Bull的新車上路後,會讓我們發現Honda其實是好引擎嗎?

原本5月是車隊決定明年引擎供應商的最後期限(儘管之後可以再更改),但Red Bull打算拖到7月才定案,結果卻提前在6月(我也不知道這到底算不算「提前」)宣佈與Honda簽下2019和2020年的合約,也就是該隊今年底將與合作了12年的Renault分手。

當Honda去年先遭Sauber毀約、又遭McLaren拋棄時,幸運抓到Toro Rosso這根浮木、讓該廠得以繼續留在F1,但這不只是救了Honda一把而已,也給了Toro Rosso的母隊Red Bull一步活棋:在該隊目前的引擎困局(頂級廠隊不願提供引擎給他們跟自己爭冠)下,多了一家自己沒有車隊的純引擎廠可以選擇。

Toro Rosso與Honda的合作,固然讓該隊參賽13年來首度成為廠隊、不用付費購買引擎,但對於Red Bull集團來說更重要的是可以直接評估Honda引擎(兩隊數據交流)又不用讓Red Bull本隊承擔萬一發展尚不成熟的後果,也就是說:如果ToroRosso-Honda今年表現理想,Red Bull也將跟進使用。

除了冬測期間幾乎零故障之外,今年Honda的比賽表現確實比過去和McLaren合作的3年要有起色,但目前也還沒到有資格和Red Bull這種爭冠車隊合作的程度,Renault一再承諾會努力讓Red Bull重返冠軍(別忘記Renault還有自己的車隊),至於Honda……真的還是未知數。

雖然不知道Red Bull是否掌握了什麼內幕情報、讓他們現在就有信心到決定和Honda合作的地步,但橫豎這紙合約也就是兩年,在現行引擎規格的大環境下,要說Renault能在兩年內和Mercedes及Ferrari爭冠?我真的還看不到這個跡象,因此Red Bull決定就親自試一下Honda,等到2021年F1引擎規格大改時再作打算。

不過,目前已確定Red Bull明年的正式隊名不會掛上Honda,怎麼連廠隊都不用掛上引擎供應商的名銜?看看該隊現在的正式隊名:Aston Martin Red Bull Racing,亦即已經有Aston Martin這個贊助商,兩家車廠聯名會變得非常詭異,但也可見Honda只要能有更多車隊成為客戶、以供他們能蒐集更多數據,甚至不惜在名義上喪權辱國、自我矮化。

其實Aston Martin一直在評估成為F1引擎供應商的可能,甚至還延請了Ferrari前引擎主管Luca Marmorini以及前首席引擎工程師Jorg Ross,雖然該廠已與Red Bull合作開發超跑Valkyrie,但搭載的是Cosworth引擎,如今Honda直接「殺入」Red Bull,對Aston Martin不見得有害:說不定他們還可以學技術。

明年將是Honda自2008年以後再次供應兩支F1車隊引擎、也是Renault自2016年以後再次只供應兩支F1車隊引擎,但彼此的消長是一支爭冠車隊、一個參考點極高的對照組,預期會為這兩家車廠在研發的得失上帶來相反的效應。

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