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從事這工作沾上「致癌物」 他常莫名流鼻血、咳嗽

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記者楊晴雯/台北報導

林口長庚醫院針對重金屬「鎳」暴露對人體健康的傷害進行研究。一名34歲男性,工作中負責金屬工具上粉、電鍍、焊接、油漆,工作後常莫名地流鼻血、咳嗽、皮膚癢,並越來越容易感覺疲倦;因為常在工作之後覺得皮膚癢,就醫檢查進行免疫球蛋白E抗體(IgE)檢測,數值達435 IU/mL(本院標準<100 IU/mL),表示身體有明顯的過敏反應。除此之外檢查肺功能還發現有如同氣喘一樣的阻塞性變化,尿中鎳濃度60.6 μg/L(該院標準≦5.2 μg/L)。

▲(圖非新聞當事人/攝影者Rebecca Brown,flikr CC License)

就診的32歲男性,工作中負責金屬工具上粉、電鍍,工作後常感覺胸悶、鼻塞、鼻炎、皮膚癢、皮膚紅腫;門診檢測免疫球蛋白E抗體(IgE)高達1380 IU/mL,肺功能同樣出現阻塞性變化,尿中鎳濃度也高達64.6 μg/L。

上述幾位病患都任職於某工業公司,為了進一步釐清該公司員工的暴露情形,該院實際走訪了這家公司,發現在電鍍槽周遭測得的揮發物質濃度為2.1 ppm,如果是附近有風扇輔助排氣的區域,則測到0.7 ppm。因此在訪視當天即建議事業單位將電解槽加蓋,並設置抽風管等排氣設備,工作中提供長袖化學性手套、護目鏡以及合適的口罩給同仁配戴;對於已經有明顯過敏或症狀的同仁,則應該進行工作內容的調整。

林口長庚醫院職業醫學科職業傷病防治中心主治醫師曹又中表示,鎳(nickel)是一種有光澤的灰白色金屬,質地堅硬而具有延展性,日常生活中舉凡硬幣、耳環、首飾、不鏽鋼廚具等,常常都含有鎳這個成分;如果使用製造過程粗糙不完善的製品,或是接觸使用長時間磨損較嚴重的製品,一般民眾也有暴露到鎳的風險。

除此之外,很多工業製程在電鍍過程中使用鎳的化合物,如果在製程中的排氣裝置設置不良或勞工未確實配戴防護具,可能造成勞工鎳暴露的風險增加。

曹又中指出,鎳的暴露可以經由有機鎳化合物的吸入進入人體,且其為最常見的致敏性金屬。在與人體接觸時,鎳離子可以通過毛孔和皮脂腺滲透到皮膚裡面去,從而引起皮膚過敏起疹子或是出現搔癢、丘疹性或丘疹水皰性的皮炎。過去研究指出,鎳暴露較重要之健康危害為氣喘、慢性支氣管炎(chronic bronchitis)、肺功能降低及肺癌及鼻癌。國際癌症研究機構(IARC)、美國衛生福利部(HHS)、美國國家環境保護局(EPA)陸續將鎳的化合物列為人類致癌物,並將鎳金屬列為疑似致癌物。

曹又中說,過去的研究發現,尿中鎳濃度≥30 μg/g Creatinine(或45μg/L)者表示暴露量較高,可能出現疾病的機會比較高。然而,該院運用林口長庚醫院職業傷病防治中心搜集電鍍業的鎳暴露勞工共153位、及74位未暴露對照組的資料進行分析,包括問卷、尿液樣本鎳濃度、血液抗氧化指標、基因毒性相關生化指標等。

結果發現,尿液中鎳濃度超過5.2 μg/g Creatinine的個案體內的抗氧化能力有比較差的趨勢,意謂著老化與罹患腦心血管等疾病的風險比較高。除此之外,尿液中的DNA基因損傷標記8-OHdG也偏高,意謂著可能罹患細胞病變像是癌症的風險比較高。在這個研究中發現對身體造成影響的濃度為5.2 μg/g Creatinine,相較於握去研究標準30 μg/g Creatinine還要來得低,意謂著我們可能都低估了鎳曝露可能對健康造成的影響。

該研究再進一步探討鎳暴露的勞工在臨床症狀與肺功能的特徵,結果發現鎳暴露的勞工比上沒有鎳暴露的勞工有較明顯的皮膚與呼吸道臨床症狀,包括皮膚癢(47.8%比上20.3%)、皮膚紅疹(22.0%比上4.1%)、咳嗽(28.4%比上13.5%)、呼吸困難(2.6%比上0%);我們更進一步發現當尿中鎳濃度超過5.2 μg/g Creatinine,勞工的肺功能表現(包括局限性肺部疾病與阻塞性肺部疾病)明顯較差(p<0.05)。此結果已經發表在2018年4月的「職業與環境醫學(Journal of Occupational and Environmental Medicine)」期刊。

林口長庚醫院職業醫學科職業傷病防治中心主任羅錦泉說,低劑量的鎳接觸或暴露就可能造成對健康的影響,勞工與社會大眾千萬不可輕忽「鎳」這個重金屬可能對人體造成的危害。如果事業單位有使用鎳金屬或是溶液,除了定期的作業環境偵測之外,當發現員工有明顯的皮膚或呼吸道症狀時,一定要呼籲同仁到職業傷病防治中心就醫;雖然鎳在停止暴露之後就會逐漸從人體排出,但是一般民眾如果發現與特定金屬製品接觸後有明顯的皮膚症狀時,也建議可以到門診諮詢與進一步釐清。
 

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