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和英國一樣大!3800年白蟻城曝光 連外太空也看得到

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國際中心/綜合報導

英國索爾福德大學昆蟲學家學者馬丁(Stephe-n Martin),日前為了捕捉蜜蜂,前往巴西東北部的乾燥森林,沒想到意外發現一處約有3800年歷史的白蟻窩,且大小相當驚人,總面積超過22萬平方公里,約有一個英國大,就連在外太空的衛星也能清楚拍到。

巴西,白蟻,英國,巢穴,蟻窩(圖/翻攝自Cell Press YouTube)

▲馬丁發現由2億個土丘堆組成的白蟻窩。(圖/翻攝自Cell Press YouTube)

綜合外媒報導,《當代生物學》(Current Biology)雜誌近日刊登一份報告,論文作者之一的馬丁指出,這個超大的白蟻窩由寬約9公尺、部分高度約3公尺的土石堆組成,且數量多達2億個,總面積超過22萬7918平方公里,大小約等同於一個英國,土石數量更足以填滿約4000個吉薩大金字塔,看了讓人十分震驚。

巴西,白蟻,英國,巢穴,蟻窩(圖/翻攝自Cell Press YouTube)

▲土丘堆相當巨大。(圖/翻攝自Cell Press YouTube)

馬丁還說,土丘堆並非以網狀呈現,反而有點像人類的工業廢棄物,是由名為「Syntermes dirus」種類的白蟻,一點一滴組成的「城市」。馬丁也和他的團隊收集土丘堆的樣本,透過檢驗發現,此處最土老的土丘大約生成於3800年前。

巴西,白蟻,英國,巢穴,蟻窩(圖/翻攝自Cell Press YouTube)

▲土丘堆由名為「Syntermes dirus」的白蟻組成。(圖/翻攝自Cell Press YouTube)

另外,馬丁的研究團隊也發現,這種白蟻以乾枯的落葉為食,但葉子一年只會掉一次,白蟻必須「逐落葉而居」,因此每次都需在不同的落葉處重新築巢,並挖通和上一個巢穴連通的隧道,才會生成如此有效率的食物配送管線。不過雖然這極大的蟻窩已經曝光,但研究人員仍無法掌握白蟻巢穴的確切結構,也沒有發現蟻后室的位置。(編輯:朱祖儀)

▲影片來源:YouTube,若遭移除請見諒

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