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中國科學家基因編輯嬰兒惹議!唐獎得主籲勿編輯胚胎基因

中央社
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中國科學家賀建奎日前宣布,首例基因編輯的嬰兒已在中國誕生,引起軒然大波。2016年唐獎得主張鋒發表聲明,認為在建立一套安全標準前,應停止編輯胚胎基因。

▲賀建奎日前宣布基因編輯嬰兒誕生。(圖/中央社)

賀建奎於本月26日宣布,一對名為露露和娜娜的基因編輯嬰兒已於11月在中國健康誕生。這對雙胞胎的CCR5基因經過修改,使他們出生後即能抵抗愛滋病。

賀建奎使用「CRISPR/Cas9」修改人類胚胎,這個基因編輯平台正是由2016第二屆唐獎得主夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)、道納(Jennifer A. Doudna)、張鋒等人發展出,目前已廣泛應用在小鼠研究、植物抗菌、對抗遺傳性疾病的研究上。

唐獎基金會今(29)日在臉書專頁上貼文指出,張鋒與道納長期以來關心基因編輯的道德倫理議題。賀建奎事件爆發後,2人都發表聲明。

張鋒的聲明指出,雖然愛滋病毒有全球性威脅,但現階段編輯胚胎基因「風險似乎超過其潛在好處」,更不用說賀建奎阻斷的CCR5,可能會使人易受西尼羅病毒(West Nile Virus)影響。

張鋒也提到,現已有一些常見方法,預防愛滋病毒從父母傳染給孩子。而基因編輯技術還在發展初期,在建立一套深思熟慮的安全標準前,應停止編輯胚胎基因。

道納的聲明質疑賀建奎的研究並未經過同儕審查。她並指出,各國科學家於2015年國際人類基因組編輯峰會達成共識,現階段要將CRISPR應用在人體上還「言之過早」。美國國家科學院建議,基因編輯進入人類胚胎實驗,需在完全無藥物治療的疾病研究才得以進行。

自從張鋒等人開發出突破性的「CRISPR/Cas9」平台後,基因編輯成為學界最火熱的研究領域之一,用於治療遺傳疾病、培育幹細胞、對抗病毒引起的疾病如B型肝炎、子宮頸癌等,也用在培育、改良農產品的研究上。107年台灣的大學指定科目考試(指考)生物科第32、33題也出現「CRISPR/Cas9」,考驗考生是否理解基因編輯的概念。 

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