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7顆牙齒、5種骨頭立大功!菲國洞穴發現「新種古人類」

中央社
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(中央社東京10日電) 科學家在菲律賓呂宋島發現前所未知、約於5萬年前居住在此的新人種,便以島名將其命名為「呂宋古人類」(Homo luzonensis),為人類家族樹添新枝。

▲ 研究人員在菲律賓的卡洛洞穴(Callo Cave)發現骨骸。(圖/翻攝自維基百科)

法新社報導,根據9日發表於「自然」(Nature)期刊的發現,呂宋古人類雖非現代人類直系祖先,卻是遙遠的古代親戚。

法國、菲律賓和澳洲研究人員2007年在菲律賓的卡洛洞穴(Callo Cave),發現可回溯至6萬7000年前的骨骸。

研究人員起初並不清楚這些骨頭屬於何種早期人類,直到最近才在這處地點發現7顆牙齒和5種不同的骨頭,皆可追溯至5萬到6萬7000年間。

這些至少為3人所有的骨骸,足以讓研究人員認定屬於前所未知的人種,不過尚有更多證據待查。

新發現的呂宋古人類足部骨頭,與任何已知同時代人類都不同,但和約200至300萬年前生存於非洲的人種近乎相似。

呂宋古人類也有彎曲的手指和腳趾骨,顯示攀登可能是他們行為的重要部分,此特徵與更早期人種較為相似。

法國人類博物館(Musee de l'Homme)古人類學家、研究共同領導者底特律(Florent Detroit)在記者會中告訴法新社:「從一開始,我們就發現這些化石的不尋常特徵。」

底特律說:「我們完成比較分析,證實與先前所述的任一人屬原始人種截然不同。」

底特律還說,研究人員如今認為呂宋古人類較可能為兩足行走,而非住在樹上。骨骸也顯示,他們體型很小,身高不到1.2公尺。

值得一提的是,研究人員發現的牙齒,有著屬於不同早期人類的組合元素,出乎各界意料。底特律說:「這是我們從未在其他物種身上發現的情況。」

「這也告訴我們,若連同其他發現,和我們所知的兜不攏,因此我們會說這是新物種。」

此外,這項發現也引發許多疑問,包括呂宋古人類是如何抵達這座島嶼,而他們的祖先又是誰等。

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