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她天熱外出活動突然發燒 以為中暑竟是肺癌

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記者楊晴雯/台北報導

現年56歲的鈺琪,天生體質較弱,經常反覆性感冒,2年前夏天參加一場活動後覺得身體不舒服,以為是中暑,返家休息,晚上卻發燒至39.5℃,到醫院掛急診被診斷為肺炎,但憑藉著第六感,主動要求住院並做進一步檢查,結果竟發現右側肺部長了一顆約6.5公分的腫瘤,切片確診為第三期的非小細胞肺癌。

▲(示意圖非新聞當事人/攝影者Freepik

肺癌可以分為2大類,小細胞肺癌及非小細胞肺癌,台灣臨床腫瘤醫學會理事長高尚志表示,肺癌連續7年居國人「第一奪命癌」,每年超過9千人因此死亡。

他說,非小細胞肺癌中的肺腺癌致病因子與抽菸無關,肺癌患者逾9成新確診個案為非小細胞肺癌,其中,超過6成是第三、四期確診,因此大部分被診斷就不能開刀了、或手術後的效果較差,但2000年以前沒有標靶藥跟免疫療法,因此只能靠化療,但無法有效延長生命超過1年。

高尚志說,2000年標靶藥物時代來臨,但此治療僅對特定基因型的患者有效,以EGFR一線標靶治療為例,台灣肺腺癌僅約5至6成患者有EGFR特定基因突變,可以使用標靶治療。他說明,癌細胞的表面有PD-L1,免疫細胞表面有PD-1,當PD-L1和PD-1一結合,免疫T細胞就認不出癌細胞是敵人,就不會去攻擊癌細胞,為了解決此困境,因此有免疫療法的出現。

高尚志指出,免疫療法可將癌細胞與免疫細胞之間「友誼的手打斷」,來喚醒自身免疫系統正確辨識癌細胞,免疫系統就像一把刀可以攻打癌細胞,提供晚期非小細胞癌患者治療新選擇。

高尚志說,一個癌細胞長到0.2公分以後會長不大,癌細胞就會缺氧,當缺氧時會分泌血管生成促進素,讓附近有血管的組織長血管進來癌細胞中,就是所謂的新生血管,他形容,就好像移民到一處荒地就需要有道路進來,才能讓物資源源不絕地提供。

他接著說,癌細胞從0.2公分長到1公分是很快的,1公分的癌細胞,每天平均有200萬的癌細胞掉到血管中,免疫系統特別是T細胞會將其圍起來吃掉,讓癌細胞不會在別的地方生存,因此早期發現肺癌很重要,經X光、抽血無法找到,須做低劑量肺部電腦斷層才能找出1公分以下、甚至是0.8公分以下的腫瘤,就要趕緊手術切除,避免病情惡化。

他說,免疫療法最大的特點是一旦腫瘤對此藥物有所反應,就會產生「長尾效應」,即使療程結束,不再使用免疫治療藥物,患者自身的免疫系統仍會持續發揮抗癌作用,延長生命的效果顯著。

但,免疫療法並非對每個人都有效。高尚志表示,僅2至3成晚期肺癌患者對免疫療法有反應,絕大多數患者無緣使用,為了突破肺癌免疫治療反應率低的困境,世界各國醫藥專家投入研究,並一致認為幫免疫療法找搭檔是目前最佳的解決之道。

台北慈濟醫院胸腔內科主治醫師黃俊耀分享,肺癌的病理類型和治療方式複雜,但臨床觀察無論是否有特定基因變異、適合標靶或化學治療、生物標記如PD-L1表現量數值多寡,晚期患者都有機會因免疫治療藥物的搭配而提升治療效果。

前述的鈺琪便是實證之一,替該患者治療的黃俊耀說,因該病人右肺腫瘤確診為非特定基因變異類型的晚期肺癌,屬於典型的「標靶孤兒」,手術後主要靠化學治療控制病情,本以為開完刀、打完化療就能一生平安,沒想到前陣子肺癌復發且轉移至左肺,想靠免疫治療救命,檢測PD-L1表現量卻是0,一線使用免疫組合療法仍有不錯的效果。

非小細胞肺癌患者鈺琪(左)獻花給主治醫師黃俊耀(右)表達無限感謝。(圖/記者楊晴雯攝)

▲非小細胞肺癌患者鈺琪(左)獻花給主治醫師黃俊耀(右)表達無限感謝。(圖/記者楊晴雯攝)

黃俊耀提到,近2年國際醫學年會都有研究證實,晚期患者使用結合免疫治療藥物、抗血管新生標靶藥物和化療藥物的「三代組合療法」,能讓腫瘤反應率突破6成,超過1年腫瘤無惡化的患者比例增為4成,整體死亡風險下降約2成。

此外,此三種組合療法也幫助肺癌肝轉移的治療往前躍進一大步。黃俊耀說,相較於腦、骨、腎等其他器官的轉移,肺癌肝轉移的惡性更高,常常剛確診就只剩3個月壽命,且容易再併發其他器官癌轉移,治療相當棘手,但研究發現三代組合療法可讓肺癌肝轉移患者的整體死亡風險降低逾4成5,是一大突破。

黃俊耀說,抗癌如作戰,應從一線治療開始使用最好的武器,才有勝算。而「三代組合療法」的三種藥物各司其職,由免疫治療藥物負責活化T細胞與癌細胞打仗,搭配擔任炸藥角色的化療藥,以及阻斷敵方的後勤補給的抗血管新生標靶藥物,彼此默契十足,有助提升整體戰鬥力,全面殲滅肺癌細胞,不失為非小細胞肺癌患者的一項選擇。

台灣肺癌學會理事長陳育民表示,免疫治療的浪潮下,衛生福利部目前核准非小細胞肺癌患者一線使用的免疫治療共有三種,包括單獨使用免疫治療藥物、免疫+化療的雙組合、免疫+化療+抗血管新生標靶的三代組合,且患者不一定要PD-L1表現量高才能使用,大幅增加治療的靈活性。

化療、標靶、免疫三代組合療法突破晚期肺癌治療困境,醫師呼籲患者不要放棄希望。(圖/記者楊晴雯攝)

▲化療、標靶、免疫三代組合療法突破晚期肺癌治療困境,醫師呼籲患者不要放棄希望。(圖/記者楊晴雯攝)

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