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失智症恐是「呼吸」而來的! 研究:「空汙」暗藏致病因子

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國際中心/綜合報導

台灣正式步入高齡化國家,隨著老年人口比例迅速成長,關於失智症的議題也逐漸受到國人重視。根據一項國際性的調查,失智症的發生可能與空氣汙染有關。研究指出,空氣汙染持續推升全球失智症的病例數,而且有呈「指數上升」的趨勢。

▲澳洲研究:空汙恐誘發連鎖效應,導致失智症。(圖/記者陳弋攝影)

根據《每日郵報》的報導,失智症病患以每年20%的比例在增加,多數病例發生在空氣汙染猖獗的已開發國家。澳洲新南威爾斯大學(University of New South Wales)的研究團隊指出,當人們長期暴露在髒空氣當中,到了其生命晚年特別容易罹患失智症。二氧化氮老舊柴油車釋出的黑煙,往往經由呼吸系統進入我們的血液,成為致病因子。

▲空氣汙染對我們腦部的傷害超乎想像。(圖/Pixabay)

科學家相信,空氣汙染的微分子進入人們的腦部後,久而久之將引起發炎,提高中風的機率,最終恐導致失智症。這份研究被刊登於《阿茲海默症期刊》(Journal of Alzheimer's Disease),研究者針對空氣中有毒物質與失智症的關聯,提出了進一步的證據。

▲空氣品質是令已開發國家頭疼的問題之一。(圖/Pixabay)

失智症的發生普遍被認為與基因最相關,而吸菸、肥胖、缺乏運動亦是致病因子。該份研究指出,空氣汙染也是重要因素,英國每年甚至有高達4萬人因為空氣汙染引發的各式病症而早逝。

研究的主要作者彼得斯(Ruth Peters)表示,居住在空汙嚴重地區的民眾,很難不接觸到髒空氣,這些人長期吸進有害物質,晚年就比一般人更容易罹患失智症。其實,指出空氣汙染與失智症有關聯的研究很多,彼得斯率領的研究團隊同時爬梳了40份來自加拿大、瑞典、台灣、英國、美國關於失智症風險的研究,參與之研究者高達1,500人。

專家警告,若空氣品質遲遲無法獲得改善,加上人類的壽命愈來愈長,失智症的病例將愈來愈多,尤其是像阿茲海默症這樣的病,至今仍然無法醫治。(陳弋報導)

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