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驚見動物園非洲象「吃大便」 原來是這個原因!

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生活中心/綜合報導

台北市立動物園裡,平均壽命及智慧較高的物種,非洲象、亞洲象絕對名列前茅。上個月意外幫遊客「撿」回帽子而聲名大噪的非洲象「千惠」,最近竟開始勤練「梅花樁」!原來這是保育員特別設計的行為豐富化道具之一,讓大象多花點時間自行解開謎題。而聰明的非洲象偶爾會出現吃大便的行為,動物園也作出解釋。

▲非洲象偶爾出現吃便便的行為,動物園作出說明。(圖/台北市立動物園提供)

替自己照養的動物製作玩具,一直是保育員為了豐富動物生活,腦力激盪出的產品。今年動物園利用10天休園時間,為非洲象製作了一組新的行為豐富化設施,包含梅花樁、百變食槽溝、乾草聚寶牆,搭配原有的輪胎、彈簧等玩具,讓聰明的大象有更多施展「鼻、腦、四肢、身體」協調的機會。

▼▲「千惠」懂得甩鼻讓梅花樁快速旋轉,讓藏在裡面的零食噴出。(圖/台北市立動物園提供)

非洲象是陸地上最大的動物,聰明程度不在話下,兩隻非洲象中「千惠」比較強勢,只要有新的玩具總是搶先玩,「千惠」懂得甩鼻讓梅花樁快速旋轉,讓藏在裡面的零食噴出;「美代」則是在2根橫樁前後擺動象鼻,裡面的噸重料掉出得較慢,但也不會落太遠。雖然「美代」搶到梅花樁的機會較少,但卻可以直接享受「千惠」努力的成果,初階版的梅花樁很快就被姊妹倆破解。

▲大象得用靈巧的象鼻從下方一點一點拉出乾草。(圖/台北市立動物園提供)

至於難度5顆星的百變食槽溝,「美代」和「千惠」到目前似乎都還沒想到要怎麼拿到裡面的食物,雖然象鼻很靈巧可以拿起小花生,但象鼻伸不進去的地方,即使眼睛看到了也拿不到,類似的玩具亞洲象會用鼻子噴氣推出食物,但百變食槽溝有許多孔洞,難度更高,「美代」和「千惠」正持續摸索中。隨時都有食物的乾草聚寶牆,難度則是4顆星,為了保持食物的品質,同時增加大象使用的難度,乾草聚寶牆不大的開口朝下,大象得用靈巧的象鼻從下方一點一點的拉出乾草,但就跟人一樣,動物也會優先選擇較容易玩耍後取得食物的豐富化設施。

偶爾遊客會因為看到非洲象在「吃大便」而嚇一跳,行為豐富化玩具裡有明明有食物,難道大象還會吃不飽?動物園表示,大象的消化率只有40%,牠們的糞便裡常可以看到紅蘿蔔塊、草、地瓜等,比起想辦法拿到行為豐富化玩具裡的食物,「美代」和「千惠」或許覺得,吃下大便裡60%未消化的食物,反而更快、更容易!

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