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斑馬為什麼有條紋?150年謎題解開 研究:有這功效

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生活中心/綜合報導

斑馬身上條紋究竟有什麼作用?這個問題自達爾文時期就深深困擾著科學家,在過去150多年來,最普遍的論點是,條紋可以幫助斑馬在自然界中起到偽裝的作用,也有人認為條紋能夠讓斑馬在炎熱的環境裡降溫,而現在有個更具說服力的研究結果出爐了。

▲有新研究認為,斑馬條紋具有驅蚊功效。(圖/翻攝自pixabay)

科學期刊《公共科學圖書館:綜合》(PLOS ONE)今年初發表一篇研究,指出斑馬之所以具有條紋,可能是為避免蟲子叮咬。在實驗過程中,加州大學戴維斯分校生物學家提姆卡羅(Tim Caro)和同事來到英國薩默賽特(Somerset)的一家馬場,近距離觀察並比較純色馬和斑馬吸引到的馬蠅數量。

他們首先站在距離馬2公尺內的位置,並用攝像機記錄,發現馬蠅會在純色棕馬附近盤旋,然後穩定降落在牠們身上,停留時間從10秒到20分鐘不等。但是面對斑馬時,大部分的馬蠅會直接飛過,或是停留不到1秒就離開。

▲生物學家提姆卡羅和同事近距離觀察純色馬和斑馬吸引到的馬蠅數量。(圖/翻攝自PLOS ONE)

為驗證這個結果,他們再度給馬匹穿上白色、黑色以及條紋三種外套,發現停留在條紋外套上的馬蠅數量,遠低於另外兩種。因此,科學家推論,黑白條紋可能會產生一種視錯覺,擾亂馬蠅的運動,使牠們無法正常降落在斑馬身上,進而達到驅蚊的作用。

根據《維基百科》,PLOS ONE為一份同行評審的開放獲取科學期刊,由公共科學圖書館自2006年發行,是全世界文章刊載數量最多的期刊。其所刊載的文章包含科學及醫學各領域的基礎研究,且所有文章在刊登前必須經過學術編輯的同行審查,文章並不會因為缺乏重要性而不被刊登,除非其缺乏立論基礎,因為PLOS ONE線上平台的特色就是提供一個「先刊登,後評論」的場域,讓科學家可以即時提供文章反饋。(簡若羽報導)

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