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國文老師沒教的「七月流火」 到底是指天氣熱還是冷?

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記者陳弋/綜合報導

七月的天氣悶熱難耐,確實酷暑如火,然而,用「七月流火」來形容天氣炎熱可能就鬧笑話了!很多人容易望文生義,直覺「七月流火」是個文雅的形容詞,可用於天氣炎熱,寫文章時便信手拈來,於是誤用頻傳。其實,「七月流火」不是在說天氣很熱,而是指天氣開始轉涼。

▲「七月流火」一詞究竟如何運用,引發諸多論戰。(圖/記者陳弋攝影)

《詩經‧豳風‧七月》提到的「七月流火」在說甚麼?後世有諸多爭議。「七月流火」常被解讀為七月天氣炎熱,事實上「七月流火,八月萑葦,九月授衣」意思是說,在夏曆七月的夜晚,可以看到「大火」(心宿二,恆星名)偏西沉落,此時天氣逐漸轉涼,到了八月農作物該收割,九月就要準備冬天的衣服了

文中的「七月」不是指我們印象中的炎炎夏日,因為古代在漢初之前,各朝代使用的歷法不同,各歷法的歲首(一年的第一個月)也不同。夏朝的夏歷是以正月初一為歲首;商朝的殷歷是以十二月初一為歲首;周朝的周歷則以十一月初一為歲首。〈豳風‧七月〉是西周的作品,詩中採用夏歷、周歷兩種歷法。「七月」指的是夏歷七月,若換算西曆,相當於八、九月份,正是由夏入秋的時節,天氣逐漸轉涼。

此外,「流火」在《毛傳》上這樣被記載:「火,大火也。流,下也。」其中的「大火」是恆星名,依西洋星座劃分屬于天蠍座,能發出紅色亮光。每年夏歷五月的黃昏,「大火」位於正南方,位置最高;到了夏歷七月的黃昏,大火星的位置由中天逐漸西降,「知暑漸退而秋將至」,古人把這種現象稱作「七月流火」。

儘管不少人質疑《詩經》中「七月流火」的原意,但長期以來古人的確將「七月流火」理解為天氣逐漸轉涼。現代採用陽曆紀年以後,部分人逐漸以「七月流火」來形容天氣炎熱,雖然不斷有人指出用詞錯誤,但採天氣炎熱一說的人依然不在少數。

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