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打哈欠為何會傳染?專家猜測:喪失意義的「演化遺跡」

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記者陳弋/台北報導

當我們感到疲憊、無聊或看到附近的人打哈欠時,就會引發打哈欠的慾望。人類到底為什麼會打哈欠,打哈欠為什麼又會傳染呢?從靈長類到貓狗,乃至蜥蜴都會打哈欠,我們可以確定這是非常古老的生物機制,但令人訝異的是,目前仍沒有系統化的科學研究去探討打哈欠的生物學意義。

▲美國學者普羅文認為,打哈欠可能是人類最難以理解的行為。(圖/Pixabay)

由於打哈欠只會在慵懶、疲累與缺乏休息的狀況下出現,學者合理推測,此機制與提振精神有關。當你疲累的時候,藉由打哈欠促進大腦與中樞神經正常運作,或許打哈欠會刺激中樞神經,或促進例如腦內啡等內分泌素的分泌,以維持生物體在疲累狀況下的運作,因此疲累時會一直打呵欠。

打一次哈欠的時間約6秒鐘,這段期間可以讓全身神經、肌肉得到短暫放鬆的機會。可以認為,打哈欠可使動物在生、心理上得到暫時的休息,對人體也具有重要的保護作用。美國馬里蘭大學學者普羅文(Robert Provine)和貝寧格(Ronald Baenninger)對打哈欠進行多年研究,他們發現,開夜車的駕駛會頻繁打哈欠,認真看書的學生也會哈欠連連,然而,卻很少有人會在床上頻繁打哈欠。他們推估,打哈欠是人們為了讓自己保持清醒狀態,促進身體覺醒的一種生理反應。

此外,另一項研究顯示,如果有人在旁打哈欠,在場超過一半的人也會想打哈欠,而看到打哈欠的圖片也會想打哈欠。紐約州立大學奧本尼分校調查顯示,約有七成的人會被打哈欠「傳染」,其中同理心愈強的人愈會出現這種現象。不過研究發現,精神分裂和自閉症患者也比較不容易打哈欠,推測可能與精神疾病機轉有關。

▲打哈欠是從群居動物演化而來的習性,目的是要警惕同伴?(圖/記者陳弋攝影)

主流理論認為,打哈欠是從群聚的動物演化而來的習性,目的是要警惕其他夥伴恐有掠食者來襲,把呵欠當作一種信號。《科學人》雜誌也提到,有證據認為打哈欠是動物在環境或身體狀況改變時,將訊息傳達給其他動物的方法,目的可能是在協調動物間的行為,而人類打哈欠的行為,有可能是一種「已經喪失存在意義的演化遺跡」。除了打哈欠,清喉嚨、搔癢和笑也有傳染的現象,被認定是人類為了與周圍的社交環境取得一致的傾向。

但若是中老年人打哈欠太頻繁,就需要多加注意了!臨床顯示,60~80%的缺血性中風患者,發病前10天內可能出現頻繁打哈欠的狀況。民眾如果患有高血壓、缺血性心臟病、糖尿病、高血脂等心血管疾病,平白無故卻哈欠連連,應儘早去醫院就診。

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