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TripPlus/深深被芝加哥麗思卡爾頓酒店服務融化

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  • 本文為「名家專欄」授權文章及圖片,以上言論及圖片不代表本台立場
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文/TripPlus

▲(圖/翻攝自TripPlus)

介紹芝加哥麗思卡爾頓酒店 (The Ritz-Carlton, Chicago) 之前,先來講一段有趣的歷史。它所在的建築群叫做"Water Tower Place",建於1975年,是當時把酒店、辦公大樓跟商場合併在同一建築群的先驅。當時"麗思卡爾頓"這個品牌,在北美跟歐洲區的酒店經營與品牌權利是分開的。所以建設Water Tower Place的開發商,找上了北美區麗思卡爾頓品牌的所有者,獲得了在芝加哥開設一家可以使用"麗思卡爾頓"名稱及其獅子標誌的酒店權利。

然而開發商在兩年之後,與加拿大的四季酒店(沒錯,就是那個"Four Seasons"酒店品牌)簽約,把酒店管理權交給四季酒店。從此,這家酒店有了一個非常有趣的名字-The Ritz-Carlton, Chicago – a Four Seasons Hotel。所以定義上,這是一家四季酒店,只是它的名字叫"芝加哥麗思卡爾頓酒店"。而且因為條約的限制,所以在芝加哥區域,不能再出現第二間掛"麗思卡爾頓"名字的酒店,但是可以有其他"四季"品牌的酒店。

所以1989年之後,四季酒店就在附近,開了一家芝加哥四季酒店 (Four Seasons Chicago)。即便麗思卡爾頓在1983年時,就正式整合成一家公司,並開始推行全球連鎖品牌的經營,在這數十年間,還是不能在芝加哥經營自家的品牌。這個情況在2015年8月後獲得解決,隸屬萬豪 (Marriott) 酒店集團的麗思卡爾頓酒店公司,終於買回這家酒店的經營權,並正式正名為-The Ritz-Carlton, Chicago。

為什麼要了解這樣的歷史呢?先破個梗,雖然掛著麗思卡爾頓的招牌,但是這家酒店在芝加哥頂級酒店內的排名,始終不是太前面。經由這個歷史回顧,就會理解為何這家麗思卡爾頓酒店,在芝加哥眾頂級酒店裡,並不出色的原因,畢竟庶出的長子比較不受寵,也是理所當然(宮鬥劇看太多的後遺症)。但是烏雲縱是有鑲金邊,我認為只要把握好一些原則,或許這間芝加哥麗思卡爾頓酒店,還是有可能帶給你不同的感受,至於是什麼原則,就跟著我的回顧繼續看下去吧。

酒店大廳

芝加哥酒店的酒店大廳,通常不在一樓的行規,當然在這間麗思卡爾頓酒店也是一樣成立。所以當我們搭著接駁車在一樓下車,門房人員快速登記行李後,我們就被引導到酒店真正的大廳,位於12樓。

▲(圖/翻攝自TripPlus)一樓偽大廳

▲(圖/翻攝自TripPlus)經過2015年,花費一億美元的裝修,現在芝加哥麗思卡爾頓酒店的大廳,總算有像是五星級酒店的感覺。我記得我幾年前到過舊大廳,小小舊舊的真的是不太稱頭

▲(圖/翻攝自TripPlus)櫃檯區域

▲(圖/翻攝自TripPlus)大廳本身還有個公共空間

▲(圖/翻攝自TripPlus)上方有一整個玻璃吊飾的藝術品,稱為Flying Wave。其實玻璃吊飾風格,很像我之前分享過的芝加哥朗廷酒店大廳,旁邊整排核桃木的立面,讓整個大廳的挑高視覺變得更好。

▲(圖/翻攝自TripPlus)酒店的咖啡區域,可以讓看看戶外風光

▲(圖/翻攝自TripPlus)晚上的視覺效果蠻好的
 

房間

麗思卡爾頓酒店一直有個我覺得不錯的服務,就是在入住前48~72小時,酒店專員會試圖聯絡你詢問到達的時間方式,與你是否有任何房務的需求。雖然現在大部份酒店都可以在預訂時,線上輸入自己的需求,但是這樣人對人的接觸,還是讓服務增添了溫度。另一個好處是,在登記入住時,所有需求都已經預先被確認,所以很快就能拿到房卡,這樣服務的安心程度,我認為麗思卡爾頓酒店是做得非常徹底的。

▲(圖/翻攝自TripPlus)這次因為跟家人一起前往,所以是訂了兩個連通房。從結構圖可以看到真正套房的數量不多,而且根據大家經驗的分享,芝加哥麗思卡爾頓酒店免費升等的機率,幾乎等於0

▲(圖/翻攝自TripPlus)入口就是一個衣櫥

▲(圖/翻攝自TripPlus)迎面而來是個小酒吧台,透過鏡射增加空間感,必須說這個設計真的非常老式。不過亮點在於搭配的事Nespresso咖啡機,而且有給免費的礦泉水

▲(圖/翻攝自TripPlus)整個房間的全景觀,沒錯,真的不大,快要比芝加哥柏悅基本房還小。最讓我感到驚訝的是老式設計的感覺,完全沒有傳統麗思卡爾頓酒店那種華麗感,不過設施雖然透露出老氣,但是並不陳舊,只是不驚艷就真的是風格問題

▲(圖/翻攝自TripPlus)從這個角度你應該會更清楚,壁紙跟地毯的灰暗以及類似花紋,搭配暗色的沙發,完全無法相信這是麗思卡爾頓!

▲(圖/翻攝自TripPlus)就連羅馬簾都是灰色,我真心覺得這個設計的疏失不是裝修,而是美感的問題

▲(圖/翻攝自TripPlus)另外一間家人房間,雖然沙發只有單人座,但是至少色調上跳脫灰色,此外地板的花紋也跟牆面不同,視覺效果上就好很多,我真的不知道這出自同一設計師之手?

▲(圖/翻攝自TripPlus)窗外的風光,可以略略看到湖景(好啦⋯⋯勉強被生了一小等)

▲(圖/翻攝自TripPlus)嬰兒床又再度出現,必須說對於芝加哥朗廷酒店木製的嬰兒床,麗思卡爾頓這個鐵架床質感上也是差了一大截,而且斑駁的樣子,感覺是使用非常多年的產品,不過毯子很厚摸起來非常舒服

▲(圖/翻攝自TripPlus)酒店很貼心的準備嬰兒衛浴備品

▲(圖/翻攝自TripPlus)此外,對於開會的人,酒店也提供免費擦鞋服務

▲(圖/翻攝自TripPlus)
誠實的說,我第一眼看到浴室時真的有嚇到,雖然是雙水槽,但我印象中真的是第一次看到ㄇ字型檯面,雖然真的很醜,但是對像我們要放嬰兒用具的爸媽而言,實用性上倒是非常非常好(當爸媽後很多美感都逐漸消失)

▲(圖/翻攝自TripPlus)浴室,雖然是石面,但空間偏小。重點是這個石面設計並不美,感覺很普通

▲(圖/翻攝自TripPlus)要不是看到備品是Asprey品牌,我想單看照片應該不會相信,這是麗思卡爾頓酒店

▲(圖/翻攝自TripPlus)小朋友澡盆,比較可惜的是這是給比較大的小朋友而不是嬰兒,所以就被我們晾在一邊

整個房間的風格,就像是回到30年前的老房子,雖然維護得很好,但是看不出任何一絲頂級酒店的感覺。要不是房間本身還是有維持著傳統的大小,我會有點懷疑我是不是走錯酒店?某些設計更是完全沒有美感的考量,甚至是色調的變化這樣簡單的改變也都沒有,都會讓我感覺酒店本身並沒有很重視客房體驗,不過接下來一些新裝修的部分,就會明顯感受到變化。

健身房

健身房位於11樓,所以搭乘電梯時,會有種在地下室的錯覺。健身房目前是跟Spa中心合併在一起,目前的健身房在2015年的整修中,有重新裝修過,我個人覺得是個很不錯的空間。我週末一大早去拍照的時候,有超多人使用,所以無法拍到全景。

▲(圖/翻攝自TripPlus)一出電梯口,就是整個SPA中心的立面,空氣中也飄著很舒服的精油味,很是放鬆,往右邊走就可以看到健身房

▲(圖/翻攝自TripPlus)入口則有免費毛巾、水果跟冰水供客人使用

▲(圖/翻攝自TripPlus)剛好趁著沒有人趕緊拍起來,整個健身房右邊看過去,還有一整個像照片中的大區,而左手邊怎是一個半密閉空間,讓人做瑜伽使用

▲(圖/翻攝自TripPlus)這個是新裝修的健身房最大賣點,就是可以看到芝加哥知名景點–海軍碼頭(Navy Pier)

俱樂部酒廊 (Club Lounge)

由於當初四季酒店經營時,並沒有酒廊設計,所以在2015年麗思卡爾頓品牌正式接手後,裝修的另一個重點,就是俱樂部酒廊的興建。不管是風格跟環境大小,我認為這是目前酒店設施中一個體驗最好的部分,當然這是額外付費的項目,除非你跟我一樣,擁有Chase Ritz-Carlton這張信用卡(已停產),並使用它每年附贈的俱樂部酒廊升等券(必須付費入住才能使用)。這次入住了三個晚上,所以不同時段的餐飲體驗都試過了一遍,以下就以體驗的先後次序,作為介紹的順序。

▲(圖/翻攝自TripPlus)位於15樓的俱樂部酒廊,是憑著刷卡進去,進入後通常酒廊服務人員會來跟你打招呼,順便詢問房號做登記,不過酒廊服務人員的專業度都很夠,見過你一次,下次就能準確的叫出你的名字.甚至會記住你點飲料的愛好

▲(圖/翻攝自TripPlus)這是育樂室,有電視跟沙發

▲(圖/翻攝自TripPlus)可以看到座位,算是非常寬敞

▲(圖/翻攝自TripPlus)這是另外一個區域,旁邊還有一整個用餐區。考量這是一個收費的酒廊,其實使用人次並不高,所以大部分的時候,每個人大概都能分配到滿大的空間,算是非常舒服

行政酒廊晚茶時段

▲(圖/翻攝自TripPlus)下午5點到8點,是晚茶跟雞尾酒時間

▲(圖/翻攝自TripPlus)紅酒部分,比較有趣是有一瓶葡萄牙的紅酒,這個產地一般比較少在酒廊看到。小酌的結果,沒想到最愛的是旁邊的美國紅酒,不過可能因為帶小朋友,所以沒有什麼醒酒的關係,就比較喝不出歐洲產區的風味XD

▲(圖/翻攝自TripPlus)兩款白酒都算清香型

▲(圖/翻攝自TripPlus)在調酒部分除了可以自己調配,你也可以請酒廊服務人員幫你調配

▲(圖/翻攝自TripPlus)這款氣泡酒酸度不高,氣泡感很足帶有些青蘋果香,是個適合隨倒隨喝的酒款,很適合我這次的角色(如果你是喜歡慢慢酌飲的朋友,那我相信放置一段時間之後,應該會感到失望,所以不要等,乾了就對了)

▲(圖/翻攝自TripPlus)由於供應酒類,所以配酒的薯片跟玉米片也不能少

▲(圖/翻攝自TripPlus)起司與火腿這兩個葡萄酒搭配小食哥倆好,也是不會少的

▲(圖/翻攝自TripPlus)蔬菜棒的品質很棒,鮮度夠

▲(圖/翻攝自TripPlus)麗思卡爾頓的俱樂部酒廊還會有一些餐點,是可以吃飽的

▲(圖/翻攝自TripPlus)能夠在美國地區酒店的酒廊看到熱蔬菜,覺得感動

▲(圖/翻攝自TripPlus)這款紅酒燉豬腰內肉,是我這次入住吃過最棒的一道菜,口感細緻搭配紅酒醬汁,令我不禁多拿好幾塊

▲(圖/翻攝自TripPlus)清蒸蔬菜,看看那紅蘿蔔個頭,品質真的很好

▲(圖/翻攝自TripPlus)除了熱食區,還會有一道主食(通常為義大利麵)以及一到兩道小菜,圖片中是章魚沙拉,章魚放的量是你完全不用擔心撈不到的大氣,我後來發現這幾道菜,可能都是由酒店內附設的義大利餐廳提供,所以多半為義式料理

▲(圖/翻攝自TripPlus)有別於傳統的Deviled Egg餐點的美乃滋醬料,搭配橄欖吃起來,就是很有地中海風

▲(圖/翻攝自TripPlus)名牌Voss氣泡水也是無限量供應的

▲(圖/翻攝自TripPlus)冷飲區

▲(圖/翻攝自TripPlus)這是另外一天提供的芝加哥名產–Deep Dish Pizza,如果沒吃過這種披薩,請不要說你來過芝加哥喔!(如果你喜歡吃完披薩有肥胖的罪惡感,可以試試另一種Stuffed Pizza)

▲(圖/翻攝自TripPlus)搭配的是梨子沙拉

▲(圖/翻攝自TripPlus)地中海風味的豆子沙拉

▲(圖/翻攝自TripPlus)其中一天供應的,則是芝加哥另一個名產–芝加哥市熱狗,特色是使用罌粟子麵包跟水煮熱狗,喔,還有不能加番茄醬!

▲(圖/翻攝自TripPlus)另一款有火腿、橄欖跟墨西哥辣椒的沙拉

▲(圖/翻攝自TripPlus)小黃瓜燻鮭魚

▲(圖/翻攝自TripPlus)這是芝加哥一間有名餐廳–Portilla的招牌沙拉,重點是放了通心粉跟培根

▲(圖/翻攝自TripPlus)這倒是酒店內附設的餐廳–Torali出的迷你版牛肉堡,讓我想起另一家知名連鎖牛排館–Morton’s的歡樂時光也有很類似的一道菜,夾的是牛排不是牛絞肉,所以風味當然比一般漢堡好太多


整體而言,酒廊供餐的邏輯,就是每天提供客人一個屬於芝加哥風味的餐點,搭配酒店內附設義式餐廳-Torali的義大利麵跟義式料理的組合,我認為對於沒有時間出去外面覓食的客人來說,是個不錯的設計,畢竟選擇酒廊的客人,可以體驗芝加哥風情。然而對於我這種每年都要來芝加哥好多趟的人來說,驚艷程度上就明顯會遜色很多,但是我認為這不是酒店的問題,尤其是對於第一次來到芝加哥玩的朋友來說更是這樣。

▲(圖/翻攝自TripPlus)這裡要特別說一下服務,我入住當天,因為小朋友真的沒有辦法一起到酒廊用餐,所以本來打算分開去,而我去的時候,因為是第一次到酒廊,所以酒廊服務人員特地詢問我這次旅行的目的與隨行的人,我順口問了是不是允許我可以“外帶”一些食物,回房間給家人,沒想到我快用完餐的時候,服務人員就把餐盒準備好交給了我,只能說帶著小朋友很多時候這樣的貼心,就是爸媽最感動的地方了!
 

行政酒廊早餐時段

▲(圖/翻攝自TripPlus)早餐就是西式早餐–培根香腸煎蛋與馬鈴薯泥

▲(圖/翻攝自TripPlus)水果區的品質都很棒,除了新鮮,莓果類的很甜,沒吃到酸的

▲(圖/翻攝自TripPlus)穀物麥片擺在罐子裡,看起來就是高級很多XD

▲(圖/翻攝自TripPlus)麵包種類很多,會酥脆的可頌,就足以說明品質了

▲(圖/翻攝自TripPlus)牛奶與果汁區

▲(圖/翻攝自TripPlus)早餐的火腿區⋯⋯恩,基本上與晚茶時段是一模一樣的XD

▲(圖/翻攝自TripPlus)燻鮭魚,略顯單薄的魚片,還好鹹度上控制得還不錯

▲(圖/翻攝自TripPlus)超大根的香腸,我覺得吃起來有種美國豬的腥味,並不是很推薦

我覺得早餐是酒廊最弱的一環,因為每天菜色都一模一樣!我其實對這樣的安排不太滿意,畢竟早餐能夠變化的東西其實並不少,甚至蛋的料理就可以有很多種,但是連熱食區每天都是一模一樣的菜色,就真的不太用心。

行政酒廊午餐時段

▲(圖/翻攝自TripPlus)因為開會緣故,我就只有用過一天中餐,可以看到有兩種三明治供應

▲(圖/翻攝自TripPlus)生菜沙拉

▲(圖/翻攝自TripPlus)另一道地中海風味沙拉,可以看到中午就真的很輕食,是個標準美國風的午餐模式,雖然選項略顯單薄,但是要吃飽倒是不成問題

酒店餐廳

因為使用Chase Ritz-Carlton信用卡訂房兩晚以上,就有贈送100美元的酒店退額 (Hotel Credit) 可以使用,於是某一天晚上,我們就到了酒店內附設的義式餐廳-Torali用餐,以下為分享:

▲(圖/翻攝自TripPlus)以價位來說並不算誇張,就是正常芝加哥正式餐廳的水準

▲(圖/翻攝自TripPlus)附贈的麵包相當有水準,酥脆軟嫩,搭配橄欖油與奶油,咀嚼時香味四溢

▲(圖/翻攝自TripPlus)義式炸海鮮,份量算普通,不過所有食材都很新鮮,裹粉也不會太厚,所以吃起來算清爽不油膩

▲(圖/翻攝自TripPlus)很可惜本來想點的義大利麵賣光了,所以就改點這道肉醬麵,麵條本身是走義式風味,“Al Dante”彈牙風,可惜紅醬跟肉的味道太重,吃多了就會膩,不然鹹度跟鮮度上,倒是做得中規中矩

▲(圖/翻攝自TripPlus)另一道海鮮義大利麵就做得非常棒,不管是海鮮的量跟鮮度以及將之包覆面體的程度,都做得算是可圈可點

結語

就像我在一開始提到的,芝加哥麗思卡爾頓酒店真的很像一個庶出的長子,從小缺乏真正的照顧,這點可以從沒有大幅新裝修的房間看的出來。然而這項缺點是非常致命的,甚至我認為這讓它並沒有什麼資格,可以進入芝加哥的頂級酒店排名(即便芝加哥華爾道夫酒店的維修真的是爛到爆炸,至少他的原型是絕對有奢華感!)。還好在2015年完成第一階段的裝修,讓大廳、健身房跟俱樂部酒廊在目前,都具備了現代頂級酒店的要素,像我這次透過Chase Ritz-Carlton信用卡得到的福利,不管是在俱樂部酒廊,或是大廳的義大利餐廳-Torali的環境與服務,我覺得都是非常到位,這也看得出麗思卡爾頓酒店有開始擦亮自己招牌的決心。但是酒廊早餐餐點設計的的單一性,還是可以看到美中不足的地方。

縱使有好的服務作支撐,但是硬體老舊的濫觴,真的是會讓人很難把他歸類在頂級酒店的推薦名單。單純以酒店房間而言,我真的不會建議你來住,除非他們開始第二輪的整修,不然同樣的價格,即便入住房間一樣偏小的芝加哥柏悅 (Park Hyatt Chicago),應該都可以得到較為舒適的住宿體驗。然而如果你擁有Chase Ritz-Carlton信用卡,可以讓你擁有免費酒廊服務與餐飲回饋的話,那我覺得你或許可以把它當作一個備案,尤其是在酒店房價比較便宜的冬季更是如此喔!

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