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天燈並非平溪特有 古今意義大不同的孔明燈

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節目中心/劉佳嬿報導

台灣的民俗文化中,平溪天燈是大家耳熟能詳的活動之一。說到平溪就會想到天燈,平溪和天燈兩個詞彙之間的關係似乎已經密不可分。新北市政府甚至打著平溪特有的名號,將平溪天燈節登錄為民俗文化資產。不過我們似乎很少去思考,放天燈是自古以來平溪特有的活動嗎?

▲平溪與天燈結合,是台灣重要觀光據點(圖/特約攝影劉家豪)

根據文獻資料記載,中國大陸早在清末就有類似放天燈的活動,稱為放孔明燈。放孔明燈是四川的舊習俗,在亡者的百期周年時,喪家在道場為之祈福的儀式活動。

當這個習俗從中國大陸傳到台灣,實質內涵悄悄的出現了變化。古時台灣各地也有放天燈的習俗,但主要功能是超度鬼魂。只是在日治時期以前沿襲中國大陸傳來的習慣叫法,一樣稱為放孔明燈。一樣的名字背後卻是不同的意義,容易導致誤會。

▲天燈在古代稱為孔明燈(圖/李雅莉提供)

現今以祈福納喜為主的平溪放天燈文化,其名稱與功能都不是自古以然。可能是源自外地,也或者是經由政府與媒體的渲染,被推成觀光勝地的影響。

綜上所述,放天燈源自與亡靈有關的孔明燈,歷經時空轉換,如今名稱與意義都已改變。其原本屬於個人與家戶的儀式,並非現在的集體燃放形式,更不是當今的節日慶典活動。

▲現今的平溪天燈節成為一種文化節慶(圖/賴國華提供)

放天燈祈福並不是古代延續下來的傳統,也絕非平溪特有習俗。在享受文化活動的同時,也不如稍微思考一下這個活動的歷史淵源,抱持一顆好奇心看待世界。

文章內容改寫自民俗亂彈(平溪天燈節是民俗嗎?由超度到祈福、個人到節慶的孔明燈)。

想知道更詳細內容,可以到:http://think.folklore.tw/posts/1943

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