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台灣第一人!女博士登美發明家名人堂 與賈伯斯並列

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記者簡若羽/台北報導

「美國發明家名人堂」(National Inventors Hall of Fame, NIHF)日前公布2020年入選名單,國立台北科技大學校友蕭美琛,成為第一位來自台灣的獲獎科學家,也是繼個人電腦先驅王安、分子束磊晶發明者卓以和、OLED之父鄧青雲後,與ClearCurve抗彎曲光纖發明者李明軍同年入選的華裔人士。至今美國已有近600位產業先驅入選此名人堂,包括Apple公司創辦人SteveJobs、無線藍芽技術之父Jaap C. Haartsen。

▲北科大校友蕭美琛入選2020「美國發明家名人堂」。(圖/北科大提供)

蕭美琛(Margaret Wu)在1980年代中期發明了新型合成基礎油polyalphaolefin (PAO),成為最常用的合成潤滑油基礎油,也是美孚1號(Mobil 1)機油的關鍵成份,「作為化學家,我們可以在實驗室裡打造出完美的化合物,讓大家生活的環境更好一些,這是我們引以為傲的地方。」PAO使用廣泛,超級跑車、風力發電機等民生、工業設備都用得到。

「妳看,我們腳上的鞋、洗手的肥皂、寫字的紙,一切沒有化學和化工是做不出來的,化學領域很有未來。」15歲考上台北工專(北科大前身)時,蕭美琛跟隨母親的建議,成為最早投身石化領域的女性科學家之一,1976年順利取得美國羅徹斯特大學物理有機化學博士學位。

由於在潤滑油領域的突破性貢獻,她於2002年升為埃克森美孚全球研究與工程中心資深科技顧問,是該公司第一位擁有最高技術頭銜的女性。接著她又於2007年獲得美國化學學會工業化學獎(ACS Industrial Chemistry Award)、2005年及2014年二度得到創新界譽為「奧斯卡獎」的愛迪生獎(Edison Award)、2019年當選美國國家工程學院(NAE)院士。

▲蕭美琛在1980年代中期發明新型合成基礎油,擁有超過308項國際專利。(圖/北科大提供)

蕭美琛至今已坐擁108項美國頒發的專利及200多項公布的外國專利,身為一名工業化學家,她認為「對於懷有抱負、想貢獻一己之力讓社會更好的年輕女性而言,科學家、工程師絕對是職涯的最佳選擇。」

美國發明家名人堂基金會1973年由美國專利商標局(USPTO)創立,為表揚發明家推動社會進步的貢獻,每年定期舉辦「美國發明家名人堂」選拔,與歐洲專利局的「歐洲發明人獎」分庭抗禮,堪稱美國與歐盟二大專利體系發明人的最高榮譽,凡是擁有美國專利的發明人都可成為被提名的對象。

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