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對抗「新冠病毒」爆紅 「間質幹細胞」成再生醫學新希望

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科技中心/綜合報導

今年六月起,台灣大解封,歐洲、東亞等國,下半年也逐漸開放邊境,但醫療專家擔心,秋冬可能再爆第二波疫情。加上病毒變異性高,新冠病毒的解藥和疫苗研發,還有漫漫長路。

這回疫情當中,細胞治療成為重症治療新希望。因為「間質幹細胞」,具有修復及調解免疫功能,透過世界各國臨床試驗,確實對已裝上呼吸器的重症患者,縮短使用時間、讓死亡率明顯降低,還能夠逆轉"肺纖維化",協助病患恢復健康。

▲「間質幹細胞」不甘寂寞的特性,卻具備特殊修復功能。(圖/擷自《消失的國界》YT畫面)

中山醫學大學附設醫院胸腔科醫師曹昌堯表示:「接觸過的肺炎重症患者,從入院到離世,往往只有短短幾天,其中最關鍵的致病原因,並非肺炎本身,而是病毒所誘發的免疫風暴。」目前全球新冠肺炎重症患者死亡率偏高;美國醫療統計指出,在紐約州,使用呼吸器的重症患者,死亡率超過八成。

曹昌堯說,台灣的新冠肺炎確診數很少,重症也更少,但肺炎依舊是台灣十大死因中的第三名,急性肺損傷不只因病毒性感染,包括細菌性感染、吸入性創傷、溺水、甚至急性胰臟炎,也都會引發。重症患者活命關鍵,是在葉克膜和吸呼器外,找到更積極的治療方法。

▲細胞治療可減少手術次數。(圖/擷自《消失的國界》YT畫面)

2020年,新冠疫情期間,國際重症醫學重大發現,歐洲、美國、澳洲及中國,使用「間質幹細胞」投入治療,原本插上呼吸器後,死亡率高達八成的重症患者,十天內就可免除呼吸器,存活率大幅提高,不只拯救病患"個人",更讓疫情高峰時,快崩潰的各國公衛"醫療體系",能夠蓄積更多急救量能。

早在疫情之前,台灣相關生醫技術,已經位居全球領先地位。加上2018年,衛福部公布「特管法」,促成細胞治療加速發展,各大醫院細胞治療中心雨後春筍,其中在"慢性困難癒合傷口"治療,也讓許多病患受惠。三總外科部主任戴念梓表示:「大面積燒燙傷病患,最怕植皮的時候,供皮區不夠,必須要使用很多捐贈的大體皮膚,以及漫長等待時間。」

台灣糖尿病患超過兩百萬人,也飽受皮膚傷口癒合之苦,目前「間質幹細胞」療法問世,過去傷患的百般煎熬,也可望得到緩解。戴念梓認為,有了細胞治療,病患可以減少手術次數,降低麻醉深度, 手術時間縮短,那病患也就不必反覆接受重大手術,減少失血、併發症風險也大幅降低。

▲肺部X光片由黑轉白代表明顯受損,顏色越淺越難吸進氧氣。(圖/擷自《消失的國界》YT畫面)

再生醫學-細胞治療的核心價值,在於突破過去「生病吃藥」的傳統觀念,轉而加強特定細胞能力,來對抗疾病,但民眾對幹細胞想像,多半停留在「臍帶血」,事實上,隨技術進展,幹細胞取得方式,也更加親民。訊聯生技董事長蔡政憲表示,除了大家熟知的臍帶血外,脂肪也是很好的間質幹細胞來源,只要透過一個一公分不到的小傷口,取大概3公克脂肪,就可以拿來作為,間質幹細胞很好的蒐集來源,以及各式各樣的治療手段。

早從2005年,台灣生技業者就開始,成立間質幹細胞供應庫,目前存量,足以供應130萬人使用;疫情期間,透過捐贈幹細胞移植技術給泰國醫院,再度打響台灣名號,就連已經斷交的巴拿馬,依舊不斷向台灣,尋求技術支援。蔡政憲認為,在11年前種下的醫療外交的種子,在這次新冠疫情期間,展現了更大的影響力,也成為口罩國家隊之外,不同層次、更技術密集的醫療外交。

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