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歷史上的今天/西班牙流感大爆發 全球破5000萬人喪命

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記者花芸曦/台北報導

0819歷史上的今天,1918年歐洲西班牙爆發流感,共有5億人患病,等於世界1/3的人都得過西班牙流感,且估計有5千萬至1億人死亡,當時正是第一次世界大戰期間(1914年至1918年),因為這場疾病,終結了戰爭。全球目前正因武漢肺炎(COVID-19)改變生活,政治、經濟受到重大影響,截至今(19日)為止,已有2205萬人染疫,死亡人數為77萬人。

▲西班牙流感導致全球近1/3人死亡。(圖/翻攝自維基百科)

根據美國疾病暨管制中心(CDC),百年前的疫災是由具有禽鳥基因的H1N1病毒所引起,在1918到1919年傳遍全球,估計約有5億人感染,占當時世界人口的1/3,死亡病例約2000萬人到5000萬人,光是美國就死了大約67萬5000人。從1914年到1918年的第一次世界大戰約造成1700萬人喪生,戰爭死亡人數還比流感少。

加上當時醫療環境、條件不佳,沒有對抗流感的疫苗,也沒有抗生素可以治療流感引發的細菌性感染,因此5歲以下與65歲以上的人口感染後的死亡率偏高,但20歲到40歲的族群死亡率也很高,這是「西班牙流感」的特點之一。有科學家認為這是因為青年和壯年人的自主免疫力較強,而病毒過度激發了感染者的免疫反應,造成嚴重發炎、肺部積水,增加次發性感染風險,奪走他們的性命。

▲幼童跟老年人在西班牙流感死亡人數偏高(圖/翻攝自百度百科)

在當時,人們還不清楚流行性感冒是由什麼病原體造成。直到1933年,英國科學家威爾遜·史密斯(Wilson Smith)、克里斯多福·安德魯斯(Christopher Andrewes)及派屈克·萊德勞(Patrick Laidlaw)才分離出第一個人類流感病毒,並命名為H1N1,從此人們才知道流行性感冒是由流感病毒所造成。由於人們是到後來才知道致病原因,以及當時絕大多數的死者遺體為防傳染都已經焚毀,加上重新合成病毒的危險性,此後數十年,人們對於該流感病毒所知一直很有限。

當年的醫護人員回憶西班牙流感折磨人類的場景,只見病患死命喘息,吐出血色口水,最後窒息而死。醫師解剖遺體發現,肺臟變得暗紅、腫脹,充滿了紅色的混濁液體。一位倖存的護理人員日後更遭夢魘糾纏,無法忘掉停屍間的屍體「像薪柴垛一樣從地板堆到天花板」。在全球肆虐了18個月之後,西班牙流感漸漸消退,在許多國家留下堆積如山的死屍和無數破碎的家庭。

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