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比PM2.5小!暴露「奈米微粒」動物實驗發現致癌風險

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記者陳弋/台北報導

大家一定都聽過PM2.5(細懸浮微粒,直徑小於2.5μm),那有聽過奈米微粒(直徑小於100nm=0.1μm)嗎?奈米粒子因為體積極微小而產生了新的物理特性,被廣泛運用在生活各項用品當中,從電子產品到醫療保健產品、食品、紡織品、運動裝備、衛浴產品、家用產品等,奈米技術已是現今重要產業之一。在運用奈米技術或材料的作業過程中,常會產生大量奈米微粒,雖然大部分工廠為保護工作者,會以封閉操作和加濕作業來大幅降低空氣中奈米微粒的濃度,但長時間暴露在高濃度的奈米微粒環境中,動物實驗發現恐有致癌之虞!

▲國衛院研究團檢測台灣14家製造或使用奈米材料機構內的工作者的各項生理數值,以了解暴露在奈米微粒環境對健康的危害。(示意圖/翻攝自Pixabay)

國家衛生研究院國家環境醫學研究所表示,由故研究員劉紹興博士和專案助研究員吳威德帶領的奈米微粒健康危害研究團隊,在4年間重複測量台灣14家製造和使用奈米材料機構內工作者的血液、尿液、肺功能、心率變異性、神經行為測試等多項生理數值。結果顯示,長期暴露在奈米微粒環境,會導致體內氧化壓力(oxidative stress)失衡;但統計結果並未顯示與心血管功能障礙、肺損傷、發炎反應、神經行為和遺傳毒性有關。研究成果已於108年12月登上國際醫學期刊《Environmental Health》。

國家衛生研究院指出,過去在動物吸入研究中發現,暴露在奈米微粒環境中的小鼠,會被觀察到氧化壓力上升、發炎反應、心血管疾病、肺部纖維化或肉芽腫、胸膜斑塊生成、肺癌與間皮瘤樣疾病等症狀。針狀纖維奈米碳管會誘發石棉樣肉芽腫的形成,並增加腫瘤品系小鼠罹患間皮瘤的可能性;氧化壓力則會造成細胞的氧化損傷,是引起發炎反應及退化、衰老的原因之一,因此特別需要重視長時間暴露在高濃度奈米微粒環境中工作者的健康情形。

▲研究中發現,暴露在奈米微粒環境中的小鼠,會被觀察到氧化壓力上升、發炎反應、心血管疾病、肺部纖維化或肉芽腫、胸膜斑塊生成、肺癌與間皮瘤樣疾病等症狀。(示意圖/翻攝自Pixabay)

國衛院國家環境醫學研究所奈米微粒健康危害研究團隊,在衛生福利部及勞動部的計畫支持下,檢測台灣14家(13家工廠、1家研究機構)製造或使用奈米材料機構內的工作者的各項生理數值,用以了解暴露在奈米微粒環境對健康的危害。其中以操作、處理奈米材料的工作者為暴露組(共206名),同機構從未處理奈米材料的工作者為對照組(共108名),於4年間重複5次測量血液、尿液和呼出氣體凝結液樣本、肺功能、心率變異性、神經行為測試與多種生物標記。結果顯示,長期暴露在奈米微粒環境會導致體內氧化壓力失衡,是處理奈米材料工作者潛在健康風險的主因,但4年追縱期間的統計結果顯示,處理奈米材料或暴露於高濃度奈米微粒環境,和心血管功能障礙、肺損傷、發炎反應、神經行為和遺傳毒性等都沒有明顯的相關性。

雖然沒有證據顯示奈米微粒對人體健康有直接的傷害,但專家仍建議在使用或製作奈米材料的工作場域,仍須加強局部排氣或採取動力空氣濾淨式呼吸防護具等相關保護措施,以減少長期暴露引起氧化壓力提升與後續健康效應影響。

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