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金星藏生物?科學家又見「生命跡象」 膠原蛋白也含這物質

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科技中心/謝宛真報導

上個月科學家首度在金星發現生命跡象,被美國太空總署(NASA)署長讚為尋找外星生命史上「最重大的發展」。現在印度科學家又宣布,他們在金星赤道發現「甘胺酸」(Glycine),這是構成生命的20種胺基酸之一,也存在膠原蛋白之中。這項發現也讓科學界感到雀躍,證實太陽系中除了地球,金星也可能有生物存在。

▲太陽系中除了地球(右),金星(左)也可能有微生物存在。(圖/Pixabay)

綜合《俄羅斯衛星通訊社》等外媒報導,印度西孟加拉邦米德納普爾學院的馬納(Arijit Manna)博士在arXiv網站發表的一篇研究文章指出,其研究團隊透過「阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列」(Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array)無線電波望遠鏡,在金星赤道附近的大氣層中發現大量甘胺酸,在金星的兩極則未觀測到。

人類已知的氨基酸約有500種,但地球生物身上的蛋白質,僅由其中20種構成,甘胺酸正是其中之一,因此這項發現讓Arijit Manna相當振奮;他在研究報告中指出,在天體物理學、化學物理學以及生物物理學中「由簡單分子合成最簡單的甘氨酸的方法,對化學進化和生命起源至關重要。」專家也認為這意味著金星的大氣中,存有早期型態的生命。

▲科學家認為火星、金星及木衛、土衛可能存在生命。(圖/翻攝自台北市立天文館

科學家向來認為,火星、金星及數顆木星衛星、土星衛星可能存在生命。今年9月《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊中一篇研究指出,首度有科學團隊發現金星雲層中出現磷化氫(phosphine),這意味著金星上可能有微生物存在,令科學界相當興奮,因為在缺氧環境中繁殖的細菌,才會產生出「磷化氫」這種物質。

NASA署長Jim Bridenstine得知金星大氣層存在磷化氫,更在推特發文,大讚這是地球人尋找外星生命的歷程中「最重大的發展」,還認為科學界「是時候優先關注金星了」。

▲金星大氣層接連被發現磷化氫及甘胺酸。(圖/翻攝自Pixabay)

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